茶是世界上最受歡迎的飲品之一。如何泡茶,每個人都有自己的心得,但怎樣從飲茶中獲得最大的健康益處,不妨看看科學家的建議。

雖然保健養生並不是人們愛茶的唯一理由,但飲茶確實對健康有不少好處,如:改善情緒、提高認知力、降低血壓、預防心臟病和糖尿病等。

茶富含微量元素,包括氟化物、鎂和鋅。不過,茶最大的保健功效來自3種生物活性化合物——兒茶素、咖啡因和L-茶氨酸。這些化合物雖然不是人體必需營養素,但實驗室和動物研究已表明,它們可以發揮多種保健效力。

兒茶素是一種「多酚」,一種具有抗氧化活性的分子,可防止細胞損傷;咖啡因讓你清醒;喝茶讓人精神放鬆,主要歸功於L-茶氨酸。

怎樣泡茶 保健效力最大?

要從飲茶中獲得最大裨益,選擇哪一種茶不太重要,關鍵在於怎樣沖泡,耐心是必要的。

●把茶包在開水中輕輕涮上15~30秒,只能攝取一部分生物活性物質。

●用新煮開的水沖泡2、3分鐘,可釋出60%的兒茶素、75%的咖啡因和80%的L-茶氨酸。

●茶泡的時間越長,生物活性物質釋出越多,味道越濃郁。研究發現,用80℃的水泡20~30分鐘,生物活性物質可充分釋出。這可能不是太實用的建議,而且這樣泡出的茶不太好喝。

●水的酸鹼度也有影響:比起pH值高(鹼性)的水,用pH值低(酸性)的水泡茶,更有利於生物活性物質的釋出。所以,不妨在倒入開水的同時就加檸檬,而不是泡好之後再加。

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用微波爐煮茶更好

對講究生活純粹的人來說,在微波爐中烹茶的想法可能很可怕。有人提出,用微波爐不如用水壺來加熱,因為水溫很難控制。實際上,微波爐加熱有助於萃取更多生物活性物質。方法是:先用新開的水沖茶,半分鐘後,放入微波爐,用中等火力加熱3分鐘。

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茶加牛奶的問題

有研究提出,牛奶會改變茶的抗氧化活性和保健效力;另一些研究則顯示,茶是否和牛奶一起喝,對抗氧化劑的吸收沒有影響。皇家化學學會(The Royal Society of Chemistry)提出,先加奶再加熱水,可防止乳蛋白變性(結塊)從而使奶味變淡。

茶葉與茶包

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製作茶葉用的茶,其質量通常比茶包好,生物活性物質的含量可能也比茶包更高。但茶包中的茶比較碎,生物活性物質更容易釋出。

低質量的茶,茶梗多,不過茶梗中的L-茶氨酸含量比茶葉更高。所以在營養學意義上,喝廉價的茶包更是物超所值。

喝哪種茶最保健?

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紅茶、烏龍茶、白茶、黃茶、綠茶和黑茶都來自茶樹(Camellia sinensis),區別在於採摘時間和製作方法,特別是茶葉生物氧化(稱發酵)時的氧化程度。紅茶是完全發酵茶,烏龍和鐵觀音是部份發酵茶,白茶是輕發酵或不發酵茶,綠茶和黃茶完全未經發酵,黑茶則是後發酵茶。

茶葉加工工藝對L-茶氨酸幾乎沒有影響,所有茶的含量都差不多。咖啡因濃度差異卻很大,通常紅茶的濃度最高。兒茶素濃度會隨氧化而降低,在綠茶、黃茶和白茶中含量最高。

綠茶含抗氧化劑更多,含咖啡因較少,通常被認為是更健康的選擇,因此有關茶葉保健功效的多數研究都聚焦在綠茶上。但總體來說,所有品類的茶都是L-茶氨酸、咖啡因和兒茶素的良好來源。

需要提醒一點:品茗中帶「茶」字的飲品並不能保證含有生物活性成份。冰茶和速溶茶粉中的生物活性物質很有限,並且可能含糖量過高。

過量喝茶會讓人攝入過多咖啡因,有害健康;此外,飯後馬上喝茶,茶中的「單寧」會影響鐵的吸收。

總之,雖然人們喝茶不都是為了養生,但你想從中充份得到健康裨益,耐心是關鍵。無論你選擇哪種類型的茶,沖泡的時間越長,一杯茶中的有益成份就越多。

——本文原載學術網站「The Conversation」◇