中共一直在打壓網絡水軍,但專家說,中共自己就僱傭水軍左右輿論。中共的水軍就是臭名昭著的「五毛黨」。

《洛杉磯時報》報道說,各國都存在網絡水軍,但是中國的情況最為複雜。因為在這裏,私人水軍和(中共)政府水軍不協調的共處一方天地。

中共近年對互聯網收緊控制。去年6月,中共正式實施《網絡安全法》,要求所有網絡評論員實名註冊,使得中共政權可以看到任何發帖者的真實身份。

今年2月,中共官媒報道說,自從去年5月以來,公安部一直在打擊水軍。警方宣稱已破獲40個案子,其中最大案子涉及63萬美元資金。

中國社交媒體充斥著激烈爭論和口誅筆伐。但是一些政治敏感話題迅速安靜下來,而另外一些名人八卦則炒得熱熱鬧鬧。

中共官媒最近質疑一些火爆話題的真實性。比如,中共央視去年4月報道說,電視劇《永恆的愛》一天內吸引14億點擊量,然而中國總人口也只有13億。該報道質疑點擊量的真實性,說宣傳者花15美元就可以在黑市買到10萬點擊量。

中共當局似乎將水軍視為互聯網的危險事物。然而有專家指出,獵人和獵物之間存在相似之處。中共政府豢養「五毛黨」,跟水軍沒有甚麼不同。據說他們每發一帖,可以獲得五毛錢。

「網上營銷活動和政府網絡評論員的活動並沒有徹底的不同。」加州大學伯克利分校客座教授蕭強告訴《洛杉磯時報》。

蕭強說,中共採取大規模水軍行動來控制輿論。

「五毛黨」在中國互聯網當中很突出。哈佛大學2017年一項研究估計,「五毛黨」每年貼出4.48億個社交媒體帖子。

「五毛黨是人類歷史上審查信息流的最大政府行動。」哈佛大學政治學教授加里金說。

「這是中共政府的方向——人們的觀點將越來越受到政府的控制、操縱和影響。」蕭強說,中共政府無論是使用自己的水軍,還是打擊它不喜歡的私人水軍,都是這種控制的一部份。◇