中共一直在打壓網絡水軍,但是一些專家說,中共自己就僱傭水軍左右輿論。中共的水軍就是臭名昭著的五毛黨。

《洛杉磯時報》報道說,各國都存在網絡水軍,但是中國的情況最為複雜。因為在這裏,私人水軍和(中共)政府水軍不協調的共處一方天地。

中共近年對互聯網收緊控制。去年六月,中共正式實施網絡安全法,要求所有網絡評論員實名註冊,使得政府可以看到任何發帖者的真實身份。

在今年二月份,中共官媒報道說,自從去年五月以來,公安部一直在打擊水軍。警方宣稱已經破獲了40個案件,其中最大的案件涉及63萬美元資金。

中國社交媒體充斥著激烈爭論和口誅筆伐。但是一些政治敏感話題迅速安靜下來,而另外一些名人八卦則炒得熱熱鬧鬧。

中共官媒最近質疑一些火爆話題的真實性。比如,中共央視去年四月份報道說,電視劇《永恆的愛》一天之內吸引14億點擊量,然而中國總人口也只有13億。該報道質疑點擊量的真實性,說宣傳者花15美元就可以在黑市買到10萬點擊量。

中共當局似乎將水軍視為互聯網的危險事物。然而有專家指出,獵人和獵物之間存在相似之處。中共政府豢養「五毛黨」,跟水軍沒有甚麼不同。五毛黨是政府評論員。據說他們每發一貼,可以獲得五毛錢。

加州大學柏克萊分校客座教授蕭強告訴《洛杉磯時報》,「網上營銷活動和政府網絡評論員的活動並沒有徹底的不同。」

蕭強說,中共採取大規模水軍行動來控制輿論。

五毛黨在中國互聯網當中很突出。哈佛大學2017年一項研究估計,五毛黨每年貼出4.48億個社交媒體帖子。

哈佛大學政治學教授加里・金說:「五毛黨是人類歷史上審查信息流的最大政府行動。」

專家懷疑,中共打擊私人水軍將只會進一步加強政府對網絡輿論的控制。

「這是中共政府的方向——人們的觀點將越來越受到政府的控制、操縱和影響。」蕭強說,政府無論是使用自己的水軍,還是打擊它不喜歡的私人水軍,都是這種努力的一部份。