消息人士透露,美國特朗普政府有可能在鋼鋁稅5月1日暫時豁免期限到期後繼續延長,並且根據不同國家的情況給予不同的期限。

特朗普政府認定外國進口鋼鐵和鋁產品威脅美國國家安全,根據《1962年貿易擴張法》第232條規定,自3月23日起對所有進口鋼材及鋁材分別加徵25%及10%的關稅。同時決定在5月1日前暫時豁免加拿大、墨西哥、阿根廷、澳洲、巴西、南韓六個盟國以及歐盟。

知情人士告訴CNBC,根據目前美國與豁免國家及歐盟的談判,特朗普政府有可能延長豁免,並給予此等貿易夥伴不同的期限。例如,美國與加拿大和墨西哥的《北美自由貿易協定》(NAFTA)談判已納入鋼鋁稅議題,如果取得進展將可獲得延期。NAFTA談判本周暫告一段落,等貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)自中國返美後繼續談判。

南韓極有可能獲得永久豁免,因為在美韓3月底完成的《韓美自由貿易協定》(FTA)談判中,南韓同意限制其每年出口到美國的鋼鐵數量不超過268萬噸,大約相當於過去三年的年平均出口量的70%。

目前還不清楚美國與歐盟、巴西、澳洲及阿根廷的談判結果,一名知情人士表示,數量配額是特朗普政府與這些國家積極討論的重點。

商務部長羅斯(Wilbur Ross)周五(27日)表示:「我們給所有國家兩個選項:數量配額或關稅。」

一位歐盟政府官員告訴彭博社,特朗普政府要求歐盟將輸美鋼鋁材數量,限制在過去兩年平均出口量的90%。這位官員說,歐盟無法接受美國的要求,主張美國應無條件地授予歐盟永久豁免,目前雙方的談判仍在進行中。

法國總統馬克龍及德國總理默克爾分別在4月23日及27日訪美,與特朗普總統在鋼鋁稅豁免議題上的會談未達共識,默克爾27日在記者會上說,已與美方交換意見,最後由特朗普總統決定。

貿易代表萊特希澤主導豁免談判,只有歐盟的談判交由商務部長羅斯領軍,國家安全委員會(National Security Council)監督整個談判過程,特朗普總統將根據談判結果作出最後決定。

美國部分鋼鐵業者敦促特朗普政府不要延長5月1日暫時豁免期限。紐柯鋼鐵公司(Nucor Corp.)首席執行長費里奧拉(John Ferriola)上周告訴《華爾街日報》記者:「不應該延期,也沒有必要延期。」

鋼鋁稅已使紐柯公司的訂單增加以及鋼價上漲,其第一季度銷售額比去年同期增長15%,達到55.6億美元。

費里奧拉說,鋼鋁稅不會導致美國鋼材缺貨,進口僅佔美國鋼材供應量的四分之一左右。他說:「想用外國鋼鐵的人,就要支付關稅。」

由於預期5月1日鋼鋁稅豁免到期後,價格會進一步推升,美國製造商搶購鋼鋁材,造成交貨時間拖長。醫療設備金屬零件製造商Qualtek公司首席執行官特洛伊・羅伯茨(Troy Roberts)表示,自從3月份開徵鋼鋁稅後,交貨時間已延長到14周,是過去的兩倍,不銹鋼價格漲了35%。