美國白宮在周一(4月30日)晚間發佈聲明說,特朗普總統已簽署公告,延長鋼鋁稅暫時豁免期限30天,讓行政團隊有更多的時間與歐盟、加拿大及墨西哥談判及達成最終協議。此外,南韓已獲得豁免。

特朗普政府認定外國進口鋼鐵和鋁產品威脅美國國家安全,根據《1962年貿易擴張法》第232條規定,自3月23日起對所有進口鋼材及鋁材分別加徵25%及10%的關稅。同時決定在5月1日前暫時豁免加拿大、墨西哥、阿根廷、澳洲、巴西、南韓六個盟國以及歐盟。

白宮在聲明中說,美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)已與南韓就鋼材進口達成最終協議,與阿根廷、澳洲,及巴西的談判原則上已達成了協議,細節將在近期內完成。

美韓在3月底完成《美韓自由貿易協定》(FTA)談判,南韓同意限制其每年出口到美國的鋼鐵數量不超過268萬噸,相當於其在過去三年的年平均出口量的70%。

至於與加拿大、墨西哥和歐盟的談判,白宮說將在鋼鋁稅暫時豁免延長30天內持續進行,並且聚焦在數量配額,以達到限制進口、防止轉運,以及保護國家安全的目標。

美國與加墨兩國的《北美自由貿易協定》(NAFTA)談判已納入鋼鋁稅議題,上周NAFTA談判暫告一段落,等萊特希澤本周自中國返美後,預計下周一(5月7日)繼續談判。

法國總統馬克龍及德國總理默克爾分別在4月23日及27日訪美,與特朗普總統在鋼鋁稅豁免議題的會談未達共識,默克爾27日在記者會上說,已與美方交換意見,最後由特朗普總統決定。

商務部長羅斯(Wilbur Ross)上周五(27日)接受彭博社訪問時表示,在鋼鋁稅談判中,「我們給所有國家兩個選項:數量配額或關稅。」

另外,白宮在聲明中未提及是否會豁免其它貿易夥伴,包括日本及台灣。

外界認為美國採取鋼鋁稅的另一個目的是,緩解其鋼鋁業者近年來面對的低價進口不利競爭壓力,以及應對中國鋼鋁業產能過剩及違規轉運進入美國逃避懲罰性關稅的問題。

美國製造業聯盟(Alliance for American Manufacturing)主席保羅(Scott Paul)告訴《華爾街日報》:「充份證據顯示,加徵關稅造成的壓力或威脅正在壓縮中國(業者)。」

為反擊美國鋼鋁稅,中共自4月2日開始對美國128項、約30億美元產品開徵關稅,紅酒、無縫鋼管等課稅15%、豬肉及回收鋁等25%,涉及美國七大類產品。