周四,美國總統特朗普邀集15名鋼鐵及鋁業高管開會,會後表示,他已決定對進口鋼材及鋁材課徵高關稅,相關部門已在起草命令,下周會簽署命令,並且這項命令的執行是無限期。

周四(3月1日),特朗普總統在聆聽15名鋼鐵及鋁業高管的意見後告訴媒體記者,他決定在下周發佈命令,對所有進口鋼材及鋁材分別課徵25%及10%的關稅,「課徵關稅後,鋼鐵業及鋁業將迎來好的事情,我們將看到工作機會增加。」

特朗普稱,「你們將看到產業的再次成長,這是我所要求的,你必須讓產業重新成長。」

特朗普周四上午7點發出的推文,預告他可能決定對鋼鋁材實施高關稅。他在推文中說,「我們的鋼鐵業和鋁業(以及其它許多行業),幾十年來由於全球各國的不公平貿易和不好的政策,而遭受了損失。我們不能讓國家、公司和工人再被佔便宜,我們要自由、公平及精明的貿易!」

周四,美國三大股指應聲大跌,跌幅超過1%,道瓊斯指數收盤時下跌420點,跌幅約1.68%,納斯達克下跌92點(跌1.27%),標準普爾500下跌36點,跌幅為1.33%。

周四在開會前,白宮官員告訴CNBC,特朗普可能會推遲宣佈對鋼鋁材採取高關稅,因為反對這項措施的白宮首席經濟顧問科恩(Gary Cohn)和對華鷹派貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)尚未達成共識。除了納瓦羅外,商務部長羅斯(Wilbur Ross)及貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)都贊成採取高關稅。

特朗普去年4月簽署兩份備忘錄,要求商務部依《1962年貿易擴張法》第232條,對進口鋼鐵及鋁製品展開國家安全調查。

商務部部長羅斯(Wilbur Ross)分別於今年1月11日及19日,向特朗普遞交調查報告,確認鋼材及鋁材進口對美國國家安全構成威脅,並各建議三項補救措施,包括加課關稅或設定配額。

2月16日,商務部公佈對鋼鐵及鋁製品的國安調查報告,指中共是最大威脅,另為了防止規避,一網打盡,實施對象納入所有國家的所有鋼材及鋁材。

特朗普依法可在90天內(鋼鐵4月11日、鋁材4月19日),決定是否動用總統權力,採取或者不採取商務部建議的補救措施,也可以更動商務部建議的措施內容。

特朗普下周若正式宣佈對進口鋼材及鋁材分別加徵25%及10%的關稅,這是商務部建議三個選項中最嚴厲的措施,而且高出商務部建議的稅率(鋼材24%,鋁材7.7%)。

據美國商務部產業與安全局(Bureau of Industry and Security)網站資料,自1962年以來,美國展開26次232調查,僅在1973年及1982年採取貿易限制措施,都與進口原油有關,1973年是對進口原油改採簽審制度,1982年則是禁止進口利比亞原油。美國最近一次展開232調查是在2001年。

周三,白宮官員告訴路透社,白宮經濟顧問科恩、財長姆欽(Steven Mnuchin),以及貿易代表萊特希澤周四將在白宮和劉鶴舉行會議。預期雙方在這次會議中,將就美中貿易及經濟關係進行「坦誠的交流」,討論事項聚焦在「實質議題」。