高超音速武器是美中俄軍備競賽的一大熱點。面對中俄的緊逼態勢,近日美國國防部副部長邁克爾・格里芬(Michael Griffin)在華盛頓的一個智庫強調,未來美國將著重發展人工智能、超高音速和定向能武器等。而美國防部2019財年預算申請文件顯示,美軍大幅增加了高超聲速導彈在研項目數量和預算總額。

據美國之音報道,4月13日,格里芬在華盛頓智庫哈德遜研究所說,美國不能只發展與中俄同等的軍力,必須保持軍事技術處於明顯的領先地位。他說,美國(特朗普政府)新的國防安全戰略是美國多年來真正「有血肉」的一份戰略。國防安全戰略所列出的10個區域的現代化將是他未來工作的重點。

格里芬說,雖然目前美國在很多領域依然領先,但是在國防的一些領域美國已經不再領先,並特別舉出高超音速和微電子技術。

此前,3月20日,美國戰略司令部司令、空軍上將約翰・海騰曾在參議院一個聽證會上說,美國在高超音速領域與俄、中兩國處於競爭狀態,美國的目標是最終贏得上風。

他說,為了更好地測試到高超音速導彈的襲擊,軍方需要新的空間感應系統。目前美國6860億美元的國防預算中包括了建造一個樣本系統的420億美元。

而據今年2月美國官方公佈的2019財年國防預算申請文件顯示,美國國防部2019財年在高超音速領域累計申請科研預算10.25億美元,與2018年相較而言狂增63%,打破十年來最高歷史紀錄,這意味著美軍未來高超音速武器可能呈井噴式發展。

作為執行「全球即時打擊」主要工具的高超音速武器,被視為「徹底改變戰爭規則的工具」,給世界軍事作戰理念帶來重大影響。世界一些國家紛紛跟進,競相研發高超音速武器,尤其在美中俄中間展開了一場軍備競賽。

自上台以來,特朗普政府對「全球即時打擊」高度重視。去年7月,美國國防部將自2002年提出並開始實施的「常規快速全球打擊」(CPGS, Conventional Prompt Global Strike)計劃,更名為「常規快速打擊」(CPS, Conventional Prompt Strike)(以下簡稱「計劃」),更名後的計劃仍將高超音速武器作為重點建設內容。高超音速技術被列入2017財年美軍武器裝備研發的重點領域,預算規模增長1倍,也是美軍「第三次抵消戰略」框架下常規力量建設的重點領域。

美國國會要求,2017~2022財年,首先為美軍太平洋戰區和歐洲戰區配置一定的高超音速打擊能力,以應對這兩個戰區緊張的地緣政治形勢。

高超音速武器

高超音速武器,通常指的是飛行速度大於5馬赫的飛行器,主要包括「助推—再入」式武器、高超音速巡航導彈、空天飛機等幾類。在2010年後由於技術逐漸成熟成為國際軍事界熱點議題。

從當前發展看,高超音速飛行器有以下五大特點:一是打擊速度快,可在大約1小時內攻擊全球任何角落的目標;二是飛行距離遠,高超音速滑翔彈頭可將洲際彈道導彈射程提高1000公里到5000公里;三是突防能力強,極快速度導致目前的任何型態攔截系統都無效;四是毀傷效果好,超高速度的動能物體自身打中目標時就能引發巨大毀滅性,甚至不需搭載火藥彈頭;五是威懾作用佳。

中共已經對一個用於「戰勝反導系統」的高超音速滑翔機進行了幾次測試。中共火箭軍對於超高音速武器研製多少年外界不得而知。

今年3月1日,俄羅斯總統普京在國情咨文中以大篇幅介紹了包括極超音速導彈、核動力空射巡航導彈在內的各種最先進武器。其中,一款名為「先鋒」的極超音速導彈被描述成一種可以以20倍的音速像巡航導彈那樣機動洲際飛行,還能「突破目前世界上所有的防空系統和反導系統」的神奇導彈。3月10日,俄羅斯國防部宣佈成功試射 「匕首」超音速導彈(10倍音速)。

但是,對於普京的宣傳,不但西方及一些中國專家的態度是質疑或不相信,很多俄羅斯本國的軍事專家也表示懷疑。