據報道,俄羅斯正在測試高超音速彈道滑翔武器,而該武器在助推後的飛行中無法被雷達探測到。可以說,美國現存的導彈防禦系統只能阻止彈道導彈的襲擊,卻無法應對新一代的高超音速滑翔武器。 

因此,特朗普政府計劃在2020年投入資金部署一系列空間導彈探測器,以填補美國反導彈防禦系統的盲區。事實上,美國前六屆政府都曾權衡過空間探測器的概念,但只有喬治布殊政府發射了兩顆實驗衛星,其餘的計劃都未付諸行動。這兩顆衛星目前仍在軌道上運行。 

國際戰略研究中心的高級研究員考勞科(Tom Karako)表示,若要跟蹤超高音速滑翔武器,太空的優勢不言而喻。可以想像俄羅斯的高超音速滑翔導彈有能力攜帶核彈頭,因此,五角大樓並沒有太多時間去研究如何建造相應的防禦體系,而且必須立即開始行動,不應只是等待2020年的預算。考勞科透露,國防和軍隊高級官員們正在努力促成相關項目的啟動。 

電子眼能觀察 物體從產生至消亡過程

有關空間探測器的應用研究已經進行了數十年,所以五角大樓有足夠的數據可以參考。在近地軌道上飛行的電子眼佔據著非常有利的位置,能夠持續觀察物體從產生直至消亡的過程,而地面雷達的探測能力則會受到地平線的限制。 

在克林頓時期,五角大樓曾設想使用24顆衛星來跟蹤導彈,但該計劃並未實現。布殊政府於2007年下令發射了兩顆諾斯洛普.格魯門公司(Northrop Grumman)的衛星,稱作空間跟蹤與監視系統(STSS)。雖然美國導彈防禦局還在保持STSS的運行,但這兩顆衛星不足以覆蓋全球,而且已經遠遠超過了其預期壽命。STSS在2019年的運行和保障預算為3700萬美元。 

考勞科表示,如果不在太空中部署一層探測器,很難想像美國如何能防禦高超音速導彈。雖然部署空間導彈探測器耗資巨大,但地面探測器的花銷卻會隨之減少。◇