根據本周發佈的2019財年軍事服務預算文件,美國將會加速發展下一代戰車。美國陸軍部長馬克・埃斯珀(Mark Esper)於2月15日在五角大樓告訴記者說,美軍希望推動諸如下一代戰車之類的很多事項的發展。

據美國國防新聞周刊(Defense News)2月16日報道,陸軍部長埃斯珀強調了獲得新戰車的緊迫性。他表示,他在查看美國的「國家國防戰略」報告,也在關注那些對美國造成威脅的國家。這讓他意識到,美國必須要儘快發展出新一代戰車。「我們不能等上15年,必須要將這個時間提前。」

報道稱,美國國防部在1月19日公佈了最新的「國家國防戰略」報告,將中共和俄羅斯列為最重要的對手。

報告認為,中共和俄羅斯已削弱美國在全球的軍事優勢,應對這一趨勢,必須增加國防支出,以使美軍更強大、敏捷,以及維持在隨時應戰狀態。

新國防戰略報告在提到中共時指出,中共正在利用其軍事現代化及影響和掠奪性經濟,脅迫鄰國,改變印度太平洋地區的秩序,使之有利於中共。中共短期內將繼續推行軍事現代化計劃,追求在印太地區的霸權,長期則是取代美國取得全球優勢。

為應對中俄的威脅,美軍已經將下一代戰車(NGCV)列入其六大現代化的優先事項之一。此外,美軍專門針對下一代戰車的研發,還成立了一個跨職能團隊。

美軍已經開始走在實現下一代戰車的研發路上。按照原定目標,2035年是下一代戰車的交付時間。

這是一年前所制定的目標,但現在美軍希望能夠更快地發展下一代戰車,而加快原型車設計是快速實現目標的第一步。

報道稱,下一代戰車很可能會將布雷德利戰車(Bradley Fighting Vehicle)和艾布蘭主戰坦克(Abrams tank)替換掉。

2017年10月,美軍授權下一代戰車的原型車由美國科學應用國際公司(SAIC)、洛克希德・馬丁(Lockheed Martin)公司、Moog Inc.公司、GS Engineering公司、Hodges Transportation Inc公司以及Roush Industries公司組成的團隊開發。

這項價值為7億美元的合同將在2022年9月30日之前產生出兩款原型車。美軍陸軍坦克車輛研發研工程中心(TARDEC)負責對這一項目提供支持。

根據2月12日公佈的FY19預算文件,為了加速研發,美軍也正在向下一代戰車原型車設計投入更多資金。

美國陸軍部長埃斯珀指出,除了加速發展下一代戰車外,美軍在有可能的情況下,也在尋求加速推動六個優先事項中的其他事項的發展。