科學家聚焦一座遙遠星系,發現其體積、所含黑洞以及演化特徵不同尋常,其存在可能改寫天文理論。 

這是一座位於英仙座(Perseus) 的星系,編號為NGC 1277,距離地球約2.4億光年。 理學網站phys.org3月13日報道,科學家使用哈勃望遠鏡,仔細觀測NGC 1277,發現很多令人不解的現象。 

NGC 1277距離英仙座中心較近。英仙座含有1000座星系。NGC 1277與其它星系不同,其運行速度很快,每小時達320萬公里(200萬哩)。 

科學家根據所觀測的數據推算,NGC 1277在初期的新星生成速度曾為銀河系的1000倍。而令人驚訝的是,NGC 1277突然停止生成恆星(arrested development),其停止時間至今已長達100億年。

但是科學家目前尚未找到NGC 1277突然停止產生新星的原因。

NGC 1277星系還有其它引人注意的特點,如其中的恆星數量是銀河系的二倍,而其體積只有銀河系的四分之一。這也是科學家至今未查明的現象:為甚麼NGC 1277比銀河系質量大而體積小? 

參與研究的西班牙加納利天體物理研究所(Instituto de Astrofisica de Canarias,IAC)的天文學家比斯利(Michael Beasley)說:「這是我首次發現如此不同的星系。」 

按照目前的天文理論,NGC 1277星系屬於巨大星系,應該在其中心有發光偏藍星團(缺少金屬元素),但實際的觀測數據顯示,NGC 1277星系中心完全沒有這種星團。 

「一開始看到NGC 1277時,我不相信存在這種星系。」比斯利說,「但是最後我終於驚訝地發現,這不是天文理論所預測的普通天文現象。當然,宇宙之中總是發生令人意想不到的事情。」 

目前,科學家還鑒別出10座有可能類似NGC 1277的星系,但需要進一步確認。 

NGC 1277黑洞質量 17億倍於太陽

早在2012年,德國馬普天文研究院的科學家注意到,NGC 1277星系中心含一顆質量約為太陽17億倍的超級黑洞。 此黑洞質量在整個星系之中所佔比例達到14%左右,遠遠大於星系演化模型的平均值0.1%,因此促使科學重新思考星系的演化理論。

科學家計劃使用預定2019年發射至太空的最新型空間望遠鏡韋伯望遠鏡(James Webb Space Telescope),對NGC 1277等星系進行深入研究。◇