哈勃望遠鏡發現100億光年外的死亡星系,其中不可思議的自旋圓盤結構令科學家十分驚訝,目前尚無理論可以解釋這種天文現象。

這星系名為MACS 2129-1,其質量為我們銀河系的三倍,其尺寸大小卻只有銀河系的一半。科學家觀察到,其中已經停止產生新生行星,是一座早已死亡的星系。

但是,科學家注意到,MACS2129-1的形狀和運動狀態不是理論所認為的一片沉寂的橢圓形世界。相反,它在快速自旋,具有圓盤結構特徵。

據每日科學6月22日報道,丹麥哥本哈根玻爾研究所(NBI)天體物理學家托弗特(Sune Toft)解釋:「MACS 2129-1比銀河系重三倍以上,卻只有銀河系的一半尺寸,所以MACS 2129-1是極為緻密的星系。」

根據現有的星系形成及演化理論,研究者希望觀察到,已經死亡很久的MACS 2129-1之中,恆星在向各個方向移動。

但是,事實與理論正相反,其中星體在某種力的驅動下圍繞星系中心旋轉,而且星系星體整體的自轉速度非常快,為每秒500公里,超過銀河自轉速度的二倍。

這是目前科學家無法解釋的現象。當然,科學家也不清楚為甚麼橢圓星系停止產生新星。

「這項新發現迫使我們不得不重新思考,在星系早期崩解以及形成橢圓星系時,整個宇宙會是甚麼情況。」托弗特說,「我們可能『無視』早期『死亡』星系實際是圓盤結構的事實,而誤認為我們有能力解釋這些天體現象。」

托弗特表示,必須觀察更多的死亡星系才能加以分析,也許明年發射的新型韋伯太空望遠鏡會提供一些線索。◇