美國總統特朗普上周宣佈計劃針對進口鋼鐵課徵25%的關稅,諮詢公司Trade Partnership估計,美國鋼鐵行業將因此增加33,000個工作機會,成為此一消息最大的受惠者。

美聯社報道,早在特朗普宣佈針對外國進口的鋼鐵加徵25%關稅之前,美國的鋼鐵業已經走上了復甦之路,S&P Global Platts報價資訊顯示,美國生產的熱軋鋼鐵價格已創下2011年5月以來最高峰。

美國鋼鐵公司(U.S.Steel)行政總裁伯里特(David Burritt)表示,該公司2017年已站在一個很好的位置,而2018年的客戶需求持續攀升。

據美國商務部統計,2015年美國鋼鐵業整體呈現虧損,但2016年轉為獲利7.14億美元,2017年獲利增長至28億美元。在2016年1月至2017年1月期間,美國鋼鐵業增僱了8,000名以上的員工。

除了全球經濟增長暢旺,帶動鋼鐵需求外,美國鋼鐵業者的體質改善也是近年轉機成功的關鍵。俄亥俄州立大學教授希爾(Ned Hill)認為,透過數十年的降低成本和組織改造,美國鋼鐵業的體質已大幅改善,已具有一定的競爭基礎。

S&P Global Platts資料也顯示,在1980年代,美國生產1噸的鋼鐵需要10.1個人工小時,但現在只需要1.5個人工小時,部份效率高的小型鋼鐵更降到只要0.5個人工小時。

然而,效率的改善卻是就業需求的利淡。在1953年的鋼鐵業鼎盛時期,美國鋼鐵業僱用了65萬個員工,但2018年初僅剩下14.3萬名員工。為了搶救美國鋼鐵業的就業機會,美國政府自2017年中以來,已陸續祭出了149個限制鋼鐵進口的行政命令。

CNN財經網站報道,全球最大的鋼鐵進口市場在美國,2017年美國總共進口了290億美元以上的鋼鐵,據S&P Global Platts統計,其中最大的進口來源為佔17%的加拿大,其次分別為韓國、墨西哥、巴西和中國。

據世界鋼鐵協會(Worldsteel)統計,中國居全球鋼鐵產量之冠,每年生產量達17億噸,全球佔比49%,遙遙領先第二名歐盟的10%市佔率。鋼鐵的50%用途主要用於營建和基礎建設,16%用於機器設備,13%用於汽車業,11%用於金屬產品,5%用於運輸業,3%用於電子設備。

長久以來,全球鋼鐵業者紛紛抱怨中國傾銷鋼鐵到其它市場,導致鋼價不振和當地鋼鐵廠退出市場,從而喪失了數以萬計的工作機會。◇