中共周日(2月25日)為習近平無限期掌權鋪平道路,提議取消國家主席最多任期兩屆的限制。

自從五年前上台以來,習近平對共產黨進行了大幅洗牌,通過反腐運動拿下了包括曾經被視為不可觸動的常委級官員。

官媒周日說,此提議是由中共中央委員會提出。此提議也包括修改副主席任期。

按照中共目前的憲法,習近平需要在兩屆任期之後卸任國家主席。在3月5日開幕的人大會議上,習近平將被正式批准擔任第二屆主席。

習近平作為總書記和軍委主席的任期沒有限制,不過從過去幾十年的歷史來看,任期最長為十年。習近平在去年10月已經開始了總書記和軍委主席的第二任期。

北京歷史學者章立凡告訴路透社,這個消息並不出人意料,但是很難預測習近平可能掌權多少年。

他表示,「理論上,他可能比穆加貝任期更長,但是實際上,沒有人可以確定將發生甚麼事情。」津巴布韋前主席穆加貝掌權了40年,去年11月份剛剛下台。

憲法改革需要得到人大批准,但是人大代表都是效忠共產黨的人,意味著此項改革不會被阻止。

中國人民大學政治學教授張鳴說:「在中國,老百姓已經將習近平視為皇帝了。」

官媒越來越多的使用「領袖」指代習近平。「領袖」比「領導」的地位更加高一等,並且具有精神含義。

比如,毛澤東被稱為領袖,而習近平的兩個前任胡錦濤和江澤民則沒有這樣的待遇。

中共去除主席任期限制早先就有一些跡象,為習近平長期執政打下基礎。

習近平最密切的政治盟友之一、反腐沙皇王岐山去年十月份卸任常委,但是今年被選為人大代表。路透社引述消息來源說,王岐山可能成為國家副主席。他已經69歲。

此舉意義重大,因為如果王岐山不退休,那麼這就為習近平在達到退休年齡之後繼續留任開創了先例。習近平今年64歲。

香港嶺南大學國際事務教授張泊匯表示,中共周日的舉動將讓習近平擁有更大的權力,並將遏制任何殘留的針對他的統治的阻力。

「一旦人們知道他將掌權多少多少年,那將加強他的權力,激勵每個人加入他的陣營。」張泊匯稱,「任何對手都將認為他是全能的(因此難以挑戰)。」

分析家說,如果習近平只有兩屆任期,他的權力在一兩年內就將開始萎縮,他將成為跛腳鴨。傳統上,一旦中共領導人接近他們第二任期的後半部分,權力就開始削弱。

《紐約時報》報道,中共取消主席任期限制可能解釋了習近平最近為何派他的親密助手劉鶴訪問華盛頓。外界最初認為此次行程是為了討論特朗普政府的嚴厲貿易言論,但是現在看來,習近平可能希望藉此機會向美國領導人解釋他的計劃。

政治分析家說,共產黨可能試圖就取消主席任期限制給出一些理由,比如需要實現習近平制定的在2050年之前建立繁榮現代社會的願景。

北京政治評論員胡星斗告訴美聯社,雖然習近平可能需要額外的一兩屆任期來實施他的計劃,但是中國不太可能回到國家元首終身制的時代。

「習主席可能在相當長的時間內擔任領導職務,」胡星斗說,「這有利於推動改革、反腐敗,但是中國不可能再次搞終身制。」

「我們已經從終身任期制度吸取了深刻的教訓。」胡星斗指的是毛澤東在1966-1976發動的文化大革命。