快餐,即可迅速準備和供應的食物,已經成為現代社會必不可少的一種飲食方式。最近,一項由德國University of Bonn領導的研究表明,快餐使免疫系統在長期內更具攻擊性,即使轉變為健康飲食後,人體的防禦機制仍會保持極度活躍。這項結果將在著名學術期刊《Cell》上發表。

研究表明,人體免疫系統對高脂肪及高熱量飲食的反應與應對細菌感染時類似。尤為令人擔憂的是:長期來看,不健康的食物似乎會使身體的防禦更具攻擊性,即使在調整為健康飲食很長時間後,先天免疫刺激的炎症更為明顯。這些長期的變化可能引發動脈硬化和糖尿病,這些疾病都與西方飲食習慣有關。

科學家們令小鼠食用一個月的所謂「西方飲食」,這種飲食高脂肪,高糖,低纖維。研究人員從餵養西方飲食或健康控制飲食的小鼠中提取主要免疫細胞類型的骨髓祖細胞,並對它們的功能和激活狀態進行系統分析。結果發現,餵食西方飲食的小鼠體內形成了一種強烈的炎症反應,就如同感染了危險的細菌後一樣。

來自University of Bonn先天性免疫研究所的博士後研究生Anette Christ解釋道,不健康的飲食導致小鼠血液中一些免疫細胞,尤其是粒細胞和單核細胞的數量意外增多。這表明骨髓中免疫祖細胞有參與其中。

University of Bonn先天性免疫研究所所長Eicke Latz教授指,直至最近研究人員們發現,先天免疫系統存在一種記憶形式,在感染發生後,人體的防禦系統會保持一種警戒狀態,以便能夠更快地應對新的攻擊,專家們將其命名為「先天性免疫訓練(innate immune training)」。而在小鼠身上,這一過程並非由細菌而是由不健康飲食所引發。

因此,攝入不良營養物會產生嚴重的後果。數百年來,西方國家平均壽命的穩步增長如今首次被打破,不健康的飲食和過少的運動可能是決定性的因素。Latz教授表示,這些發現極具社會意義,我們應加強對兒童有關健康飲食的基礎知識方面的教育,才能幫助兒童及早抵擋來自食品行業的誘惑,養成良好的飲食習慣。◇