涉嫌跨國賄賂的香港民政事務局前局長、中共全國政協委員何志平,當地時間周一(8日)在紐約南區聯邦法庭首次過堂中否認全部控罪。針對律師二度提交的保釋申請,法官表示「現在討論為時過早」,何志平需繼續還押候審,預計要在獄中度過中國新年。而下次提訊日為2月2日。

何志平(Patrick Ho)當天身著鐵灰色短袖囚服出庭,他在走入法庭時神色從容,一度向公眾席上的傳媒微笑。何志平的妻子、知名女星胡慧中昨天並未到庭。

證據繁多料一年後開審

何志平被指涉嫌在2014年至2017年間,代表中資能源公司,向非洲政要提供賄款,具體內容包括在塞內加爾前外長加迪奧協助下賄賂乍得總統,又向烏干達總統及外長提供利益,為有關能源公司換取商業利益,當中涉及金額達到290萬美元。部份賄款通過紐約銀行轉賬,違反了美國《海外反腐敗法》,並涉嫌跨國洗黑錢。法官Forrest宣讀何志平涉及「乍得計劃」(Chad Scheme)與「烏干達計劃」(Uganda Scheme)的八項控罪,包括行賄、洗黑錢等罪名,何志平表示明白控罪內容,但一一否認。

控方其後在法庭上披露證據及證物,並指目前通過搜查令獲得的證據,包括10個電郵賬戶(其中4個為何志平私人電郵)中的郵件往來,11部手機、平板電腦、4部電腦、7箱文件、報稅單、銀行文件、電話記錄、旅行記錄等,其中有相當數量的郵件均是以中文寫成,因此需聘請翻譯,預計要兩個月時間梳理,之後再將證據提交辯方律師。法官依此定於3月2日開庭時,辯方再提初步動議。但要求控方在3月前,向辯方提供搜獲的證據。

法官又表示,案件較複雜,可能要一年後才開審,審案時長估計約為四周。又定於2月2日提審日,由雙方律師根據手中掌握的證據,預定開審日期。

法官:談保釋言之尚早

代表何志平的韓裔律師Edward Y.Kim提出5日曾致函法官,再度向法庭申請保釋何志平,但法官表示「現在不是時候」,並說沒有任何一方指出「出現任何緊急情況」,現在談保釋還言之尚早(Pre-mature stage)。

68歲的何志平自去年11月被捕後,一直關押在曼哈頓下城區大都會懲教中心。他被捕的新聞震驚本港。旁聽庭審的,香港傳媒佔近一半。

何志平在紐約也頗為活躍,去年7、8月份他以中華能源基金會職務的身份出席紐約聯合國會議、為中共力銷「一帶一路」,9月23日還在紐約皇后區華人區主持具有統戰色彩、誤導宣傳中共抗戰史觀的「抗日戰史」論壇。◇