香港民政事務局前局長、中共全國政協委員何志平,涉嫌代表中資能源公司行賄非洲多國政要,案件今天(8日)將在紐約南區聯邦法庭開審前會議,何的代表律師日前再提出保釋申請。

據辯方律師的保釋申請信,何志平去年11月16日因涉嫌違反美國「反海外腐敗法」及洗黑錢罪名被控告,兩天後當他乘飛機抵達紐約JFK機場時被捕,被捕後一直關在監禁多名重犯的紐約曼哈頓下城區大都會懲教中心。代表他的金姓韓裔律師Edward Young Kyu Kim早前曾申請保釋,但聯邦法官同意檢方指何志平有很大潛逃風險而拒絕。

金律師上周五(5日)再致函法官,指何志平願放棄拒絕被全球引渡的權利,令美國政府可在任何情況下將他引渡回美受審,以顯示其沒有潛逃的可能性,並提出比早前多九倍的1,000 萬美元保釋金,包括至少200萬美元現金;希望法官能准他保釋、在法院附近租住地方,並佩戴電子腳鐐接受監視。

金律師指出,何志平是國際知名人物,他的事業和生計「都是建立在他的名聲之上」,逃跑會毀了他的生活,「他無處可逃」,會留下來打官司、洗清罪名。

何志平紐約「抗戰」論壇被噓

據悉,何志平被捕事件震驚香港,包括電台、電視台、網媒及報紙記者等,成篇累牘地報道何志平被指控行賄的各方面細節、他任職的中華能源基金會背後勢力,以及他能否獲保釋等。針對本周一的一個提審,甚至也有不少香港媒體特派記者專程飛達紐約,有部份記者因暴風雪襲擊紐約、航班大量取消而「公差免費」旅行泡湯,部份記者則已提前到達,密切跟進何志平案件。相比去年澳門富豪、政協委員吳立勝賄賂前聯合國大會主席的案件,香港何志平賄賂案的受關注度無疑大很多。

不過,紐約華人社區對何志平的印象,主要來自去年9月23日何志平在法拉盛主持的「抗日戰史」論壇,主辦機構包括從事「統戰」的紐約中國和平統一促進會、中華僑聯總會,論壇因否定國民黨抗戰真實歷史、而強調中共抗戰史觀,結果被臺下聽眾噓聲、責罵聲不絕,而以失敗告終。

何志平的「國民外交」之路

68歲的何志平18歲時曾赴美留學,回香港後從醫,2002年棄醫從政,成為董建華時期香港民政局局長。他在任期間,在香港積極推動「國民教育」,措施之一是要求香港各大中文電視台在固定時段播放一部以中共國歌為主題音樂的紅色教育短片。

2007年卸任後即任職「香港中華能源基金會」,頻繁參與國際會議。去年6月他在中評社採訪中表示,自己正全力投入「國民外交」、「知道如何與外國人打交道」,可以在聯合國等場合「講中國故事」。去年9月,中國官方新華社以所謂的「耳聽國歌,心系家國」為題,報道過對何志平的專訪。

何志平被捕後,「中華能源基金會」及被指從何志平賄賂案中獲取利益的「中國華信」均發表聲明,撇清關係。而香港網民對於何志平涉跨國賄賂被捕,則揶揄他「以為自己有外交豁免權?」「為國捐軀」。