涉嫌跨國賄賂的香港民政事務局前局長、中共全國政協委員何志平,周一(8日)在紐約南區聯邦法庭首次過堂中否認全部控罪。針對律師二度提交的保釋申請,法官表示「現在討論為時過早」。何志平還押候審,下次開庭為2月2日。

何志平的三名代表律師Edward Y. Kim(左)、Jonathan F. Bolz(中)、Paul M. Krieger(右)昨天法庭聆訊結束後,在法庭外交談。(蔡溶/大紀元)
何志平的三名代表律師Edward Y. Kim(左)、Jonathan F. Bolz(中)、Paul M. Krieger(右)昨天法庭聆訊結束後,在法庭外交談。(蔡溶/大紀元)

何志平(Patrick Ho)當天身著鐵灰色短袖囚服出庭,一名在數月前剛採訪過何志平的紐約記者一眼望見他,忍不住喃喃自語「坐牢沒瘦」。何志平的妻子、知名女星胡慧中昨天並未到庭。

何志平涉嫌代表中資能源公司,向非洲政要提供賄款,部分賄賂通過紐約銀行轉帳,違法了美國《海外反腐敗法》,並涉嫌跨國洗黑錢。法官Forrest宣讀何志平涉及「乍得計劃」(Chad Scheme)與「烏干達計劃」(Uganda Scheme)的八項罪名,何志平一一回答「不認罪」。

檢控官Daniel Richenthal表示,目前通過搜查令獲得的證據,包括十個電郵帳戶中的郵件往來,11部手機、iPad、四部電腦、七箱文件、報稅文件、銀行文件、電話紀錄、旅行紀錄等,其中相當數量、預計幾千份郵件都是中文,還需要聘請翻譯,預計需要兩個月時間梳理,再將證據提交辯方律師。法官依此定於3月2日開庭時,辯方再提初步動議。

法官又表示,案件較複雜,可能要一年後才開審,審案時長估計四周。又定於2月2日提審日,由雙方律師根據手中掌握的證據,預定開審日期。

代表何志平的金律師(Edward Y.Kim)提出5日曾致函法官,再度向法庭申請保釋何志平,但法官表示「現在不是時候」,並沒有任何一方指出「出現任何緊急情況」,現在談保釋還言之尚早(pre-mature stage)。

68歲的何志平自去年11月被捕後,一直關押在曼哈頓下城區大都會懲教中心。他被捕的新聞震盪香港社會,港媒全方位挖掘他的故事。昨天旁聽法庭聆訊的,香港媒體記者佔了近一半,一名香港來的記者表示,當天完事了就準備飛回香港。

何志平在紐約也頗為活躍,去年7、8月份他以中華能源基金會身份出席紐約聯合國會議、為中共力銷「一帶一路」,9月23日還在法拉盛主持具有統戰色彩、誤導宣傳中共抗戰史觀的「抗日戰史」論壇。一名紐約僑領昨天在辦公室說起何志平,一邊從郵箱中找出何志平舊郵件刪除,一邊說:「他做的事情和能源基金會身份,我就一直感到很奇怪,他邀請的活動我都沒參加」。