一位平日身體健康的37歲男性,在參加員工健康檢查時,被醫師告知有脂肪肝,頓時緊張起來,深怕影響肝功能,隨即前往醫院求診,以防止脂肪肝的情況繼續惡化。

脂肪肝走向肝病的3部曲

台北慈濟醫院肝病研究中心主任許景盛表示,脂肪肝多半沒有甚麼症狀,卻會慢慢走向肝病三部曲的病程:肝炎→肝硬化→肝癌,並且對心臟血管健康也是一種警訊,不可不防範。

脂肪肝,俗稱「肝包油」,顧名思義,就是肝細胞內有脂肪堆積,身體一般不會有症狀反應,最方便的檢查方法是透過腹部超音波與病理切片來確診。另外,當急慢性肝炎發作時,肝內也可能會有脂肪堆積而形成脂肪肝。

脂肪肝
脂肪肝

脂肪肝發生的原因與比例

許景盛表示,常見造成脂肪肝的原因包括肥胖、酗酒、藥物、糖尿病等,當檢查出有脂肪肝時,就需要持續追蹤肝功能的變化,並留意自己是否有糖尿病、血脂肪過高、心臟血管疾病等因子;若是脂肪肝合併B、C型肝炎,需要做更密切的追蹤與治療。

許景盛提出,隨著生活水準提高,以及飲食日漸西化的影響,罹患脂肪肝的比例有增加的趨勢,目前臨床統計約3~4人中即有1人有脂肪肝,罹患的比例並不低,因此可見預防的重要性。

脂肪肝分為2大類

許景盛說明,脂肪肝一般分為2大類:「酒精性脂肪肝」與「非酒精性脂肪肝」,前者是過量飲酒引起之脂肪肝,後者則總稱為非酒精性之脂肪肝。非酒精性脂肪肝多數與營養、肥胖、糖尿病與血脂肪過高有關,因此可藉由身體的BMI值來簡單評估罹患脂肪肝的機率。BMI值在25~30的人,有50%的機率有脂肪肝;BMI值超過30,則有85%的機率有脂肪肝。所以想要初步了解自己是否有脂肪肝,可由BMI做簡單的判斷。

許景盛補充說,治療酒精性脂肪肝的第一步就是戒酒,而治療非酒精性脂肪肝的最有效治療方式則是減重與運動,因此調整飲食、多運動,避免會發生脂肪肝的原因,就能改善脂肪肝。根據研究顯示,如果體重減去10%,肝功能就可能恢復正常,使超音波下的脂肪肝有顯著的改善,甚至還可能會消失。

許景盛提醒,脂肪肝的預防方式,除了均衡飲食、少油、少高膽固醇食物、避免過量飲酒、維持健康生活作息之外,最重要的還是要養成運動習慣,並定期接受追蹤檢查,才能讓脂肪肝遠離。◇