「永生HeLa細胞」摧毀了數十年的醫學研究

最近一項調查研究顯示,由於細胞污染,過去數十年來發表的30,000多篇醫學研究論文將被宣佈無效。荷蘭Radboud University的研究人員Willem Halffman與Serge Horbach發表報告警告說,很大一部份生物醫學的研究可能無效,由於所謂的永生細胞污染了實驗室其它細胞,已出版的超過30,000的醫學科學研究可能因使用錯誤的細胞系而受到質疑。1951年,一名叫Henrietta Lacks女性死於子宮頸癌。研究人員發現她的子宮頸癌細胞可以無限繁殖,在合適的條件下是「永生」的,研究人員稱其為HeLa細胞。HeLa細胞在生物醫學研究中被廣泛應用,然而除了無限增殖,此類細胞還容易污染實驗室其它的細胞。研究發現,由於數十年的錯誤使用,HeLa及其它無限增殖細胞估計已經污染了將近36%研究所用的細胞系。這將意味著由於錯誤使用細胞系,過去數十年間發表的30,000多篇醫學研究論文將被宣告無效。

研究結果發表在《PLOS One》

最新研究:人死後意識 仍在能聽到醫生宣佈死訊

一些參與研究的病人說,他們被宣佈死亡之後,還仍然意識到別人的對話,甚至能看到自己身體周圍發生的事情。(網絡圖片)
一些參與研究的病人說,他們被宣佈死亡之後,還仍然意識到別人的對話,甚至能看到自己身體周圍發生的事情。(網絡圖片)

一項最新科學發現證實,人死後雖然肉體心跳不再,但意識(思想)仍在運作,人是知道自己的死亡,甚至還可以清楚聽到醫生宣佈死訊。美國NYU Langone School of Medicine重症急救研究主任Sam Parnia博士經過多年研究表示,人在死亡的「第一階段」也就是指呼吸停止、心跳停止、腦部血液供應中斷,瞳孔對光反應消失,腦幹失去功能後,意識仍然會運作一段時間,會「知道」自己已死亡。其中一些被研究的病人說,他們被宣佈死亡之後,還仍然意識到別人的對話,甚至能看到自己身體周圍發生的事情。這些被研究者的話,都被當時在場的醫療和護理人員進行了驗證,證明他們所言非虛。Sam Parnia博士與他的團隊展開的是次國際性研究,在美國、英國、奧地利探究數千名心臟衰竭但後來復活的病患,深入了解人死後的感受和腦部活動,這是迄今為止對這種現象的最大規模研究。

研究結果發表在《Live Science》

「Nature」:皮膚幹細胞 記憶創傷加速傷口癒合

皮膚幹細胞擁有「記憶」能力,這些「記憶」會幫助它們在下次皮膚受到傷害時加速癒合傷口。(網絡圖片)
皮膚幹細胞擁有「記憶」能力,這些「記憶」會幫助它們在下次皮膚受到傷害時加速癒合傷口。(網絡圖片)

Rockefeller University 研究團隊近日在《Nature》發表文章證實,創傷或導致炎症的其它有害攻擊會被皮膚幹細胞「記住」,而這些「記憶」會幫助它們在下次皮膚受到傷害時加速癒合傷口。研究表明,儘管這些幹細胞並沒有突然擁有腦記憶形成這樣的能力,但令人驚訝的是,這些幹細胞竟可以記憶過去的經歷,當再次感知炎症來臨時,它們更快速做出反應,改善了傷口癒合能力。此外,是次研究亦提示,影響身體其它部位的復發性炎症反應可能不僅僅是免疫系統引起的,胃腸道的炎症性疾病可能也受這一過程的影響,因這些區域的幹細胞補充與皮膚幹細胞來源類似。

研究結果發表在《Nature》

[Cell]: 一個基因突變 就可導致細胞癌變

近日發表於《Cell》的研究發現,導致一種癌症發生的基因變異數量介於1到10個之間。(網絡圖片)
近日發表於《Cell》的研究發現,導致一種癌症發生的基因變異數量介於1到10個之間。(網絡圖片)

近日發表於學術期刊《Cell》的研究發現,導致一種癌症發生的基因變異數量介於1到10個之間。不同癌症類型,其所需的致癌基因突變數量也大不相同。如,大腸癌需要10個基因突變,肝癌或乳腺癌大約需要4個基因突變,而甲狀腺和睪丸癌僅僅需要一個基因突變。是次研究針對29種癌症的7,664個腫瘤樣本進行分析,以便更好地了解甚麼樣的基因突變會導致腫瘤的發生。參與是次研究的Peter Campbell表示我們解答了癌症研究領域一個長期爭論的問題:一個正常細胞需要多少個基因突變可以變成癌細胞?我們的答案是:「少數幾個就夠了」。是次研究還發現,這些關鍵性致癌突變基因幾乎有一半發生在尚未被確定與癌症相關的基因中,提示還有更多的致癌基因有待被發現。

研究結果發表在《Cell》

2015年全球900萬人 死於污染中國印度佔一半

2015年全球因污染死亡的人數有近900萬,且近半數來自中國大陸與印度。(網絡圖片)
2015年全球因污染死亡的人數有近900萬,且近半數來自中國大陸與印度。(網絡圖片)

英國醫學期刊《The Lancet》發表研究報告指出,2015年全球因污染死亡的人數有近900萬,每6人就有一人因空氣、水、土壤及工作環境污染引起的疾病而喪命,且近半數來自中國大陸與印度。研究指出,受害者有 92% 來自中、低收入國家,空氣污染是最主要殺手,奪走近650 萬條人命。並預測,到2050年東南亞的空氣污染相關死亡人數會倍增,警告污染危機「威脅人類社會的存亡」,呼籲相關國家着手改善問題。此報告由聯合國、歐盟與美國資助,全球逾 40 名來自各地政府及大學的學者撰寫,並利用世界衛生組織與各地現有數據整合而成。除了直接中毒,污染亦會導致許多致命疾病,如中風、心臟病及癌症。

研究結果發表在《The Lancet》