對於夜貓子來說,早上起床是一件非常痛苦的事情。很多人,包括夜貓子們自己,都以為愛熬夜而導致早上起不了床是不良生活習慣所致。但是現在研究人員卻發現,在很多夜貓子體內有一種基因突變,導致他們每天的生物鐘被額外延長,使他們每天都在追趕時間中度過。

根據美國洛克菲勒大學研究人員在頂尖期刊《細胞》上發表的文章,他們在夜貓子體內發現一個控制生物鐘的基因CRY1發生突變。這種突變會延長機體的晝夜周期,使夜貓子在晚上該睡覺得時候依舊頭腦清醒,難以入睡。

全球10%的人入睡困難

學家把夜貓子這種入睡困難的症狀叫做睡眠相位後移綜合症(DSPD),並且估計全球約有百分之十的人受此影響。 

一般情況下,人體的生物鐘和自然界的日出日落相對應,為24小時。在這段時間內,人體會完成一套新陳代謝的循環,如睡眠,食物消化,還有細胞修復等等。而CRY1基因的突變則導致身體需要更長的時間來完成這一套代謝循環。也就是說,夜貓子們的生物鐘不僅僅被往後撥了幾個小時,而且被延長了。 

比如在大部份人體中,控制睡眠的褪黑素水平在晚上9點或10點左右就開始升高,而在夜貓子體內,該激素的水平可能在凌晨2、3點才會上升。 

由於很多夜貓子總是處於睡眠不足的狀態,這不僅會導致他們總感到疲憊,而且也會帶來很多健康問題,如焦慮、抑鬱、心血管問題或是糖尿病等。 

CRY1基因突變 使生物鐘延長

研究人員召集了一批患有睡眠障礙的志願者,讓他們在紐約一處公寓實驗室裏居住兩周。室內沒有任何鐘錶、電視等暗示時間的裝置,志願者全憑自身感覺決定自己的作息時間。 

同時,研究人員收集了志願者的皮膚細胞,用於分析他們的DNA序列。結果發現,這些志願者體內一種名叫CRY1的基因有突變跡象。這個基因負責抑制許多有關生物鐘循環的其他基因。而夜貓子體內的CRY1基因突變則會導致其基因活性增高,從而影響其他相關基因的表達,使生物鐘延長。 

之後,研究人員還研究了六個土耳其家族志願者的睡眠情況和其體內是否攜帶CRY1基因突變。他們發現,在這六個家族的志願者中,39名患睡眠相位後移綜合症的人攜帶CRY1基因「夜貓子」突變,而另外沒有睡眠障礙的31位則沒有該突變。 

多曬點太陽能促進睡眠

當然,不是所有的夜貓子都是由於CRY1基因突變引起的。根據全球的遺傳學數據庫,研究人員估算大約有1.2%的人攜帶該基因突變。科學家們希望在未來的研究中,可以更加深入的闡明CRY1突變影響夜貓子晝夜作息的機理,並開發出相關藥物,幫助夜貓子解決睡眠不足的痛苦。 

但是在藥物被開發出之前,科學家也表示,由於CRY1基因表達受很多外界環境因素的控制,如光照等,所以夜貓子多曬點太陽也可以促進睡眠。並且如果嚴格遵循良好的睡眠習慣,也可以促使身體走慢了的生物鐘慢慢適應24小時的周期。◇