最新研究發現,長著漂亮藍色眼睛的人擁有單一的共同祖先。

哥本哈根大學的一個研究團隊追蹤到了大約發生在10,000年前的一次基因突變,並確認這是目前所有藍眼睛地球居民的眼睛顏色的成因,因而得出這一結論。 

「我們的眼睛最初都是棕色的,」細胞與分子醫學系教授漢斯艾伯格(Hans Eiberg)說。「但是,一次基因突變影響到了我們染色體中OCA2基因,導致產生了一個『開關』,從而『關閉』了產生棕色眼睛的能力。」 

OCA2基因編碼所謂的P蛋白,P蛋白參與黑色素的生成,而這種黑色素是賦予頭髮、眼睛和皮膚顏色的色素。 

但是,這個臨近OCA2基因的「開關」並沒有關掉全部基因,而只是限制了它的作用,減少了虹膜中的黑色素的產生,從而有效地將棕色眼睛「稀釋」為藍色。 

因此,這個「開關」對OCA2的作用尤為特別。如果OCA2基因被徹底破壞掉或關掉,人類的毛髮、眼睛或皮膚中將不會有黑色素產生,這種情況被稱作白化病。 

如果眼睛從棕色變為綠色,可以解釋為虹膜中的黑色素數量變化所致,但在藍眼睛的人的虹膜中,黑色素數量僅有很小程度的變化。「因此我們可以得出結論,所有藍眼睛的人都歸屬相同的祖先,」 艾伯格教授說。「他們都精確地在DNA中相同的部位繼承了相同的『開關』。」 

相對而言,棕色眼睛的人在控制黑色素產生的DNA區域中有相當的個體差異。 

艾伯格教授與其團隊檢查了線粒體DNA,並對比了包括約旦、丹麥和土耳其等不同國家的藍眼睛個體的眼睛顏色。 

該研究始於1996年,當時艾伯格就表明,OCA2基因決定了眼睛的顏色。棕眼睛變成藍眼睛的突變,既不是正突變,亦不是負突變。它只是類似於頭髮顏色、禿頂、雀斑和美人痣等突變中的一種,不會增加或減少人類生存的幾率。 

正如艾伯格所言,「這只是表明大自然在不斷地改變著人類的基因組,創造出人類染色體的遺傳混合物,並在過程中嘗試著不同的變化。」◇