隨著電動汽車迅速普及,私人交通的最後一個領域也在向環保替代能源開放。隨著電池和電動引擎科技不斷進步,一些生產廠商正在試驗安靜、容易保養、價格便宜的輕型電動飛機。

汽油動力的飛機很吵,而且很貴。它們排放出有毒的氣體。電動飛機更安靜、更廉價,而且是零排放,同時更安全。

美國通用航空製造商協會的彼得邦斯說:「如果你關心飛機的安全性,那麼來看,電動引擎的可靠性要大大超過我們現有的傳統的內燃引擎」。

電動飛機技術上唯一的缺陷是航程短,但是隨著更好的電池出現,這個問題也會得到解決。

最著名的電動飛機是「陽光動力2號」,這個飛機裝備了太陽能電池,完成了環球飛行。美國太空總署也一直在試驗電動推進器。商用公司已經在航空展上展示他們的電動飛機。

德國生產商西門子公司有一種輕型的兩座飛機,甚至可以牽引滑翔機。

斯洛文尼亞蝙蝠飛機公司生產的「阿爾法電動」型飛機,有機上電腦,可以預測故障並切斷有問題的電池塊。

美國通用航空製造商協會的彼得邦斯說:「現在人工智能的處理時間已經達到這樣的水平,而且可以植入冗餘設計,這樣我們就可以提供非常安全,而且操作簡單,極為可靠的交通工具」。

電池充電通常需要45分鐘到2小時,飛行時間大約為半個小時,這使得電動飛機只適合訓練。

還有一個障礙,那就是缺乏規定標準。這也是困擾自動駕駛汽車的問題。美國通用航空製造商協會正在努力就有關電動飛機的標準達成一致。

美國通用航空製造商協會的彼得邦斯說:「這將成為國際接受的這類交通工具獲得認證的標準,一些公司在一個國家研發,但希望他們的設計在世界各地得到認可和批准,統一的電動飛機標準對他們是一個很大的幫助。」

專家表示,電動飛機可能在5年內投入商業生產。◇