2019巴黎國際航空航天展(Paris Air Show)日前開跑,今年除了展出各種傳統客機原型,鑑於燃油成本增加,電動飛機和油電混合飛機更是展場的一大焦點。這些飛機標榜可以減輕污染、噪音,燃料成本也能大幅下降。

這次展出的未來電動飛機機種反映了航空界的最新趨勢:城市空中的士(urban flying taxis)以及長程的全電動飛機;創業公司與行業巨頭表示,上述兩種機型都將很快推出。

根據德國管理諮詢公司羅蘭貝格(Roland Berger)的說法,電動飛機的數量在過去一年中增加了約50%,達到170架。到2019年底,這個數字可能會增加到200架。

其中推動投資者加額投資的因素有兩項,分別是(一)每年航空業者在飛機燃料上的花費約有1,800億美元;(二)環境議題,全球航空業產生的二氧化碳排放量佔總排放量的3%,預計未來幾年這一比例將大幅增加。

今年在巴黎最受關注的是以色列飛機製造商Eviation Aircraft,該公司宣佈美國海角航空(Cape Air)將成為他們全電動飛機「愛麗絲」(Alice)的第一個使用客戶。

愛麗絲一次可以承載9名乘客,充電一回最多可飛行650哩,可升空至10,000呎處飛行,Eviation Aircraft聲稱它可以讓航空公司的營運成本降低70%。這些飛機正在美國進行生產。◇