英國易捷航空公司(EasyJet)聲稱,該公司已與美國萊特電氣公司(Wright Electric)達成了夥伴關係,正在研製一款以電瓶驅動取代石油燃料的飛機。EasyJet預計,這種電動飛機將在10年內投入航班運行,可執飛飛行時間不超過2小時的短程航線,比如從倫敦到巴黎和阿姆斯特丹、或從愛丁堡到布里斯托。

EasyJet稱,Wright Electric研製的目標是航程不超過335哩的飛機,這將覆蓋EasyJet五分之一的客運航線。

EasyJet董事長麥考爾(Carolyn McCall)表示,航空航天工業將仿傚汽車製造業,研製開發電動發動機,以減少廢氣排放和噪音污染。「這是我生平第一次設想沒有噴氣燃料的未來,我們對此都感到激動,」她說。「短程電動飛機飛上天空,現在不是能不能的問題,而更多是時間早晚的問題。」

據Wright Electric發佈的消息,電動飛機不僅能夠將噪音降低50%,其售價和運行成本也都將減少10%,而乘客將會成為最終受益者。

Wright Electric計劃在10年內開發出全電動飛機,並且已經建造了一個2座模型。該公司下一步將研製10座電動飛機,其最終目標是建造出能搭載120名乘客的單通道短程商業飛機。Wright Electric希望所有的短程航線在20年內都改飛電動飛機。

Wright Electric成立於2016年,其成員包括航空工程師、動力系統專家和電池化學家,均擁有在美國太空總署(NASA)、波音(Boeing)和塞斯納(Cessna)等機構或公司工作的背景。

EasyJet首席商務官說:「現在有些國家和城市已經開始談論禁止使用柴油發動機,這在不久之前是不可想像的。隨著科技的發展以及人類的態度和目標的轉變,你會看到你未曾發現的機會。這實在令人感到興奮。」◇