最近來前往醫院就診的患者多數是因為發燒合併上呼吸道症狀,通常患者說出的第一句話是「醫師,我好像感冒了。」因為不少民眾覺得普通感冒與流行性感冒都是「感冒」,應該都是一樣吧!但其實這可是不同的兩種疾病喔!

兩者的區分與差別

台北市立聯合醫院陽明院區感染科主治醫師賴新豪表示,普通感冒即是俗稱的感冒,其致病原有高達數百種不同病毒,其中較常見的病毒為鼻病毒、副流行性感冒病毒、呼吸道細胞融合性病毒、腺病毒等。流行性感冒又稱為流感,其致病原為流感病毒,其中又再細分為甲、乙、丙三型。此兩種疾病的主要傳染途徑皆為飛沫與接觸傳染,換句話說就是藉由咳嗽、打噴嚏等方式,將病毒傳播給周圍的人,或是因接觸到污染物表面上的口水或鼻涕等黏液,再觸摸自己的口、鼻而受到感染。

在臨床上,被普通感冒病毒或流感病毒感染後,約1~3天內就會出現症狀,但兩者臨床症狀是有很大的分別。普通感冒的臨床症狀較輕微,僅有咳嗽、喉嚨痛、流鼻水等上呼吸道症狀出現,少有高燒情形,病程約在2~5天內即可恢復;流行性感冒的臨床症狀較為嚴重,除了上呼吸道症狀之外,還會伴隨3~4天高燒、頭痛、明顯肌肉關節痠痛,以及全身倦怠與虛弱,病程約要1~2星期才能恢復。

小心可能引起的併發症

賴新豪進一步說明,普通感冒多半可自行恢復,所以治療多採用支持性療法,較少出現併發症;流行性感冒除了支持性療法之外,醫師會開立處方給予抗病毒藥物治療,而且有較高機會出現併發症,可能引起的併發症為肺炎、鼻竇炎、支氣管炎、中耳炎、心肌炎、腦病變、腦炎、雷氏症候群等。

併發症的高危險族群

賴新豪提醒,2歲以下幼兒、65歲以上長者、孕婦、6個月大到18歲需接受長期亞士匹靈治療者、居住於安老院等長期照護機構的人士等,以及有心肝肺等潛在性疾病、糖尿病、腎衰竭、血紅素病變、免疫不全(含愛滋病毒帶原)需長期治療、追蹤或住院、過度肥胖等患者,在感染流感後很容易發生嚴重的併發症,因此建議這些高危險患者每年務必定期施打流感疫苗。◇