香港近日天氣寒冷,今年冬季流感季節至今已累積過百宗嚴重流感個案,當中超過80宗死亡個案,公立醫院服務嚴重超負荷,有團體認為特首林鄭月娥的五億撥款仍不足。有專家預料流感將在中國新年前後出現高鋒,呼籲市民儘快接種流感疫苗。

衛生防護中心的數據顯示,由本年第2周開始的冬季流感季節起,共錄得147宗嚴重流感的成人個案,當中包括81宗死亡個案(截至1月31日)。第4周有51宗嚴重個案,當中包括29宗死亡個案。

香港大學感染及傳染病中心總監何柏良在《城市論壇》上表示,今年乙型流感對小朋友影響較大,本地幼稚園及小學生接種流感疫苗比率太低,當局應重視。他指,根據港大醫學院研究,兒童接種流感疫苗後,預防入院率可達七至八成。

目前不少私家診所表示未有充足疫苗存貨,有很多家庭醫生投訴政府搶光了流感疫苗,目前政府及醫管局手握兩萬多支流感針,應將部份疫苗讓予已預訂疫苗的私家醫生:「有50至100個病人登記了希望接種流感疫苗,但是新一批的疫苗到了,他們都不獲分配到所需要的流感疫苗的數量。」他建議持份者應一起討論如何重新分配疫苗接種的優先次序:「現時乙型流感其實最主要的影響,看到的都是兒童,今年流感高峰期進入了不到4個星期,已經有11宗兒童嚴重感染,有兩個健康的兒童死亡。所以接種疫苗應該以幼童放在最高的優先次序。」

兒童優先接種疫苗

截至1月31日,衛生防護中心共錄得11宗兒童嚴重流感個案,當中包括2宗死亡個案。自今年第2周,共錄得267宗在學校的爆發個案。

何柏良指今次乙型流感病毒,入院比例最高的比率都集中在兒童群組,若想舒緩入院比率,就須先讓兒童接種流感疫苗,防止病毒在社區傳播給其它高危群組人士:「如果在有限疫苗情況供應下,你不將這些有限的疫苗優先分配給家庭醫生及私家醫生去為學童接種,對接下來下一波,在黃曆新年前後,將會出現的一個流感高峰的情況,我是相當擔心。」

他表示過去三個多星期,香港進入流感高峰期,學校的爆發、入院的比率,以及嚴重死亡個案,比起過往3、4個流感季節明顯增加。除了整體流感(疫苗)接種的比率是比以往偏低外,溫差比大也是一個主要因素:「天文台都預計在未來立春之後,會有新一輪冷鋒來到香港。所以如果不是在疫苗接種,或者在市民預防流感,一些個人的衛生措施有明顯的調節及提升的情況下,未來特別是在黃曆新年前後,我相信不論是急症室的求診人士,或者入院的需求都會再創新高,所以現在要做好準備。」至於何謂最高峰,他認為是當衛生防護中心的化驗數據顯示,40%或以上呼吸道樣本含有流感病毒。

除了打疫苗,他以日本研究為例指,如果兒童在公眾場合有戴好口罩,預防流感能力可與打針差不多。他透露已準備寫信予財政司司長陳茂波,要求成立季節性流感督導委員會,包括探討成立幼稚園、小學的接種服務隊。

袁國勇盼研發噴鼻式疫苗

另外,針對香港流感持續肆虐,港大微生物系講座教授袁國勇出席電台節目時表示,預計冬季流感仍持續數星期,按照往年規律,乙型流感過後,3至4月還會出現甲型H3N2流感,他呼籲市民儘快接種流感疫苗,尤其是兒童、老人及長期病人者等高危人士。

袁國勇表示,季節性流感疫苗需要每年接種,加上保護率只有約四至七成,故很多人因此不願接種疫苗。在歐美國家已經使用噴鼻式疫苗,他希望退休前能研發出來。

5億醫療撥款仍不足

早前特首林鄭月娥增撥5億元給醫管局,圖紓緩冬季公立醫院服務負荷及前線護士的工作壓力。護協主席李國麟在《城市論壇》上表示,5億撥款很正面,他周三會與醫管局開會,詳細探討護士工作問題,希望醫管局在處理5億撥款以外,能認真看待護士人手不足帶來的問題。他又認為政府應考慮增加護士學額,又指根據醫護人力資源報告,10年後護士需要增加多最少2千人。

社區組織協會幹事彭鴻昌表示,5億撥款對整體服務質素未必有太大幫助,應更關注長中短期人手問題,例如增加培訓、鼓勵合資格人士入行,及制定更具彈性聘用條件。他說,過去十年醫管局每年開支有7%增長,他期望撥款增長率達8至10%,才足以改善醫療服務水平。◇