如果出現睡覺打鼻鼾、夜尿頻繁、日間瞌眼瞓、注意力不集中等問題,這很有可能是阻塞性睡眠窒息症(Obstructive sleep apnea, OSA)的徵兆。如未及時接受治療,患者併發心腦血管病如猝死、中風的風險會顯著增加。然而本港公立醫院傳統睡眠檢查輪候時間超過一年。中文大學醫學院一項最新研究建議,中度至嚴重的成人個案可採取「家居式」診斷治療方法,減少近80%的輪候時間,預估每人可節省醫療成本近1.4萬元。

中大醫學院於2013年至2014年間,將316名出現阻塞性睡眠窒息症徵狀的患者分為兩組,一組接受「傳統住院」診斷,包括睡眠檢查及進行腦電波測試,另一組在家使用便攜式正氣壓機量度每小時呼吸量、血含氧量及睡眠期間姿勢和身體移動。研究發現,以「家居式」檢測的患者中,每100名就有94名在「傳統住院」檢查中被確診,檢測結果可靠,且較傳統診斷方式縮短6個月輪候時間,估計每名成年患者的醫療開支也可減近1.4萬元。

中大醫學院內科及藥物治療學系名譽臨床助理教授吳素珊指:「年長、男性、肥胖、扁桃腺發大或下顎較細小、頸部有過多脂肪積聚,均為患上阻塞性睡眠窒息症的高危因素。」 阻塞性睡眠窒息症不僅影響睡眠質量,還會對健康構成危害:「徵狀包括渴睡、難以集中精神、記憶力衰退,可致心率不正、中風、猝死等潛藏風險。」。

中大醫學院內科及藥物治療學系系主任許樹昌表示,「家居式」診斷將長遠可改善日間嗜睡的情況、生活質素及認知能力;患者在較熟悉的環境進行診治有助他們放鬆心情,治療效果更佳。但他強調:「由於睡眠窒息症的情況可以頗為複雜,因此不論在診斷病情和制定治療方案上,都需要由專業醫護人員進行。」◇