研究證實,本港70歲以上的長者每10人就有1人認知障礙患者,85歲以上長者更每3人就有1人。該症患者超過一半是由阿茲海默症(Alzheimer's disease)引起,但早期阿茲海默症檢出較困難。中大醫學院將開展全球首個以「視網膜影像」篩查華人阿茲海默症研究(SEEDS Study),希望研究結果將有助於阿茲海默症早期診斷。藝人黃又南的爸爸是參與研究的病患之一,他表示希望讓其他患者、家屬和公眾對此症有更多認識、懂得如何預防。

中大於今年8月開始,招募100位年齡介於50至80歲人士參加是次研究,包括患有嚴重阿茲海默認知障礙症,有輕度認知障礙及認知功能正常人士。參加者會輪流接受5項臨床檢測:認知能力測試、血液採集、腦部磁力共振掃描、澱粉狀蛋白-正電子腦掃描,及視網膜影像檢查,研究預計為期2年。

阿茲海默症患者腦部會積聚一種名為澱粉狀蛋白及神經纖維纏結,導致腦細胞逐漸死亡,引致漸進式認知能力退化。需要在早期介入,才能有效抑制澱粉狀蛋白或可防止認知能力進一步退化。

中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科主任莫仲棠教授表示,目前作早期診斷需要使用「澱粉狀蛋白—正電子腦掃描」或腰椎穿刺提取腦脊液,但兩者都具入侵性,費用亦達幾千甚至上萬元。相反,透過「視網膜影像」觀測,只需要用儀器照眼底,成本減少至1千至2千元。

藝人黃又南父親是首位參加研究計劃的測試者。黃又南表示,父親兩年前確診患上腦退化症,當初得悉父親確診時感到很無助。黃父曾在兩月前失蹤4天,幸最終尋回。黃又南表示,很認同團隊理念而應邀讓爸爸接受測試,也希望通過是次研究能讓其他患者、家屬和公眾對此症有更多認識、懂得如何預防。◇