科學家首次在彗星上觀察到山崩現象,並註意到彗星也發生出乎意料的活躍地質活動。

據美國科學促進會(AAAS)3月21日報道,科羅拉多大學(University of Colorado)的科學家表示,羅塞塔(Rosetta)探測器傳回的圖像顯示彗星67P有很多地質活動,如彗星67P的地表布滿裂隙、崩塌山崖、山脊等地質結構。

2014年12月至2016年6月,歐洲太空總署(ESA)發射羅塞塔號機器人飛船,探測彗星67P。這顆長約4公里的彗星也稱為丘留莫夫-格拉西緬科彗星(Churyumov–Gerasimenko)。

科羅拉多大學的羅塞塔探測項目負責人艾爾瑪利(Ramy El-Maarry)說:「我們發射了羅塞塔後,才知道那裡發生了這些情況,而且用高清晰攝像觀測了兩年時間。」

歐洲太空總署將在2014年11月12日發射小型登陸器「菲萊」,前往67P彗星。本圖為歐洲宇航局於2014年8月6日拍攝到的67P彗星畫面。(ESA)
歐洲太空總署將在2014年11月12日發射小型登陸器「菲萊」,前往67P彗星。本圖為歐洲宇航局於2014年8月6日拍攝到的67P彗星畫面。(ESA)

科學家注意到,一座巨大的山崖崩裂,靠近彗星中心地帶的一條裂縫變的越來越大;有的地方發生岩石移位,有的地方在相互靠攏。

據太空網站(space.com)3月21日報道,2015年7月10日,羅塞塔拍攝到彗星的Seth區域高速噴射氣體和塵埃。五天後,Aswan區出現巨變,一條裂縫消失,取而代之的是山脊。

科學家還注意到彗星67P越接近太陽,地質活動越多。

因此艾爾瑪拉說:「這些自然變化是由於大地被加熱的原因。山崖崩毀或裂開。其餘較小地質結構發生更多的變化。」