科學家發現火星表面具有形如「瑞士芝士」那樣的地質結構,目前不清楚其產生的原因。

據天文網站「太空」(Space.com)6月5日報道,美國太空總署(NASA)發現火星表面出現一種大型的凹地結構,但是尚無法判斷其來源是否為活躍的地質活動的結果,還是地質結構崩解的現象。

此地質結構為火星勘測軌道飛行器(Mars Reconnaissance Orbiter)在火星夏季於其南半球的二氧化碳冰區域所拍攝,其整體形態類似「瑞士芝士」,因此,科學家將這些區域稱為「瑞士芝士區」。

太空總署說,其中有一個很深的坑,也許是新的撞擊坑或陳舊坑的地質結構已經腐蝕崩解。

瑞士芝士。(維基百科)
瑞士芝士。(維基百科)

太空總署的科學家進一步解釋,在飛行器進行拍攝時,太陽相對於火星的高度較低,可能投下一些陽光陰影,而對真實情況有些影響。

2005年8月發射的火星勘測軌道飛行器,2006年2月進入火星軌道正式探測,迄今已近飛行11年。該探測器的目的是尋找水的存在證據。

火星勘測軌道飛行器的設備包括高解析度相機、光譜儀及輻射探測器等。它在距離火星地表300公里的地方進行解析,達到0.3米的高清晰攝影,比一般谷歌地圖(Google Maps)的1米解析度高。

2009年,火星勘測軌道飛行器的雷達測量顯示,火星北極地區有相當於三分之一格陵蘭島的冰塊。