鼻咽癌是本港的常見癌症,每年鼻咽癌新增患者達800宗,大多與感染EB(Epstein-Barr Virus)病毒有關。由於早期鼻咽癌病徵不明顯,六至七成患者確診時已屬晚期,治療效果差。香港中文大學醫學院成功破解鼻咽癌全基因組圖譜,發現病人主要出現4種基因變異,促進癌細胞快速生長及轉移。此項研究將有助對鼻咽癌患者做個人化治療,增加中晚期患者的康復機率。

中大醫學院在2015年至16年收集到111名鼻咽癌病人的腫瘤樣本,並對樣本進行癌細胞分離,提取脫氧核糖核酸(DNA)進行「全外顯子組測序」及「全基因組測序」,為全球最大規模的鼻咽癌基因結構數據庫。研究發現其中41%樣本中,有4組基因包括CYLD、TRAF3、 NFKBIA、 NLRC5出現變異。中大醫學院病理解剖及細胞學系教授羅國煒表示,變異會導致癌細胞內負責調節發炎機制「NF-kB通道」異常,促進癌細胞快速生長及擴散。

此外,本次研究亦發現30%樣本有「白細胞抗原基因變異」。羅國煒教授稱,這種變異會幫助癌細胞「隱形」,逃避身體免疫系統攻擊,這可能是免疫治療效果降低的原因。◇