鼻咽癌是香港常見的癌症,每年有超過800宗新增鼻咽癌病例。由於早期徵狀不明顯,約八成患者確診時已屆晚期。中大醫學院通過「血漿DNA」鼻咽癌篩查,有效將鼻咽癌發現的期數由晚期推向極早期,可大幅降低死亡率,增加康復機會。

鼻咽癌是其中一種最具侵略性的頭頸癌,40至65歲高發,癌細胞常轉移至淋巴及其它器官。高危因素包括遺傳因素、不健康飲食環境(如鹹魚中含有致癌物亞硝胺),及EB病毒(Epstein-Barr virus)感染。研究發現,99%鼻咽癌腫瘤細胞帶有EB病毒,而通過檢測血漿內的EB病毒DNA,有助於鼻咽癌者的篩查。

中大醫學院在2013年至2016年間,為超過20,000名無任何鼻咽癌症狀的本港40至62歲男士做「血漿EB病毒DNA測試」。309人在首次檢查及複檢時均呈陽性反應,最終有34人被確診罹患鼻咽癌。

研究結果分析發現,鼻咽癌第一期或第二期的確診比例佔71%,顯著高於香港癌症資料統計中心的22%;而病人3年無惡化存活期亦高達97%,較其他確診患者的70%有大幅度提升。是次研究成果發表在國際頂級醫學期刊《新英倫醫學雜誌》。

中大李嘉誠健康科學研究所所長盧煜明教授表示,目前已成立初創公司,希望3年內將此檢測技術普及:「如果這技術能大量使用,我相信在短時間內,香港或者南中國因為鼻咽癌死亡的人數會大減。」

現年57歲的盧先生兩年前通過血漿DNA篩查確診患第一期鼻咽癌,確診前自己毫無症狀,兒時曾與家人食鹹魚,但暫時只有他一人確診。他續指,篩查過程簡單,現接受治療已康復,慶幸自己及早確診。◇