武漢肺炎疫情已持續兩年多,荷蘭一項大型研究發現,每8名確診成年人就有1人出現「長新冠」症狀,染疫後3至5個月症狀更嚴重,惟其機制尚不清楚。耶魯大學最近發布了一項新研究指出,長新冠患者的「壓力荷爾蒙」皮質醇水平顯著偏低,或可成為預測長新冠的重要指標,並為解開長新冠成因之謎打開窗口。

該團隊針對215人進行研究,其中40人無確診記錄,37人為未打疫苗但確診過,39人確診過但未有持續症狀,99人為確診並伴有長新冠症狀。研究人員測量他們血液樣本中的皮質醇水平,結果發現,長新冠患者的皮質醇水平普遍偏低,大約只有健康同齡人的一半。

皮質醇(Cortisol)是一種腎上腺皮質分泌的激素,隨血液流遍全身,在調節血壓,消化,應對壓力、保持體內平衡方面起著重要角色,故又被稱為「壓力荷爾蒙」。此前研究發現,低皮質醇水平與肌肉無力,食慾不振,低血壓,及慢性疲勞綜合症等有關,而長新冠最明顯的症狀之一也是「疲勞」。

近日發表於國際醫學期刊「刺針」(The Lancet)的研究顯示,每8名確診成年人就有1人出現「長新冠」症狀,染疫後3至5個月症狀更嚴重。常見的「長新冠」症狀包括胸痛、呼吸困難、肌肉酸痛、喪失味覺和嗅覺、全身疲勞等。惟「長新冠」產生的機制一直不明,為何有人在2到3周內可以完全康復,而有些人的症狀會持續數周或數月之久。

研究人員表示,提高皮質醇水平的治療方式,已使部分出現長新冠症狀的患者病情得到改善。這項新發現雖沒有完全釐清皮質醇與長新冠的確切聯繫,但或可為研究導致長新冠的成因開啟契機。◇