英國倫敦一家博物館近日表示,館方同意歸還在一個多世紀前從尼日利亞掠奪的數十件珍貴文物,其中包括12件著名的貝寧青銅器(Benin Bronzes)。

綜合媒體報道,位於倫敦東南部的霍尼曼博物館上周日(7月8日)在新聞發布會上說,經過董事會的一致表決,將把72件貝寧王國時期的文物歸還給尼日利亞政府,其中包括12塊黃銅牌匾(即貝寧青銅器的一部份)、黃銅祭壇裝飾品、黃銅禮器、銅鈴、象牙製品、扇子和籃子等文物,以及一把「王宮」鑰匙。

今年1月,倫敦霍尼曼博物館收到了來自尼日利亞國家博物館和古蹟委員會(NCMM)的請求,後者要求該館歸還貝寧王國的文物。在對館內文物進行仔細的研究後,霍尼曼博物館最終同意了尼日利亞的要求,承諾歸還這批文物。


大英博物館展出的貝寧黄銅牌匾。(Michel wal/Wikimedia Commons)
大英博物館展出的貝寧黄銅牌匾。(Michel wal/Wikimedia Commons)

霍尼曼博物館董事會主席Eve Salomon在一份聲明中說:「證據非常清楚,這些物品是通過武力獲得的,外部諮詢也支持我們的觀點,即將其所有權歸還給尼日利亞既是道德的,也是恰當的。」

NCMM總幹事Abba Tijani對這一決定表示歡迎。他在一份聲明中表示,該委員會期待與霍尼曼博物館的合作,包括探討未來將文物租借給英國博物館展出的可能性。

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這些歸還的文物來源於西非古代的貝寧王國,它位於今天的尼日利亞西南部,歷史可以追溯至11世紀,是西非歷史最為悠久的古國之一,以製作精美的青銅雕刻、牙雕和木刻等藝術品聞名。

1897年,英國殖民軍隊入侵貝寧王國,燒燬貝寧古城的同時對當地文物進行了大肆劫掠,數千件文物被當作「戰利品」運往英國。如今,這些文物散落在全球165家博物館和私人手中,而霍尼曼博物館的收藏只是其中的一小部份。


大英博物館展出的一系列貝寧青銅器。(Joyofmuseums/Wikimedia Commons)
大英博物館展出的一系列貝寧青銅器。(Joyofmuseums/Wikimedia Commons)

這些文物中價值最高的,則是被統稱為貝寧青銅器的千餘件牌匾、雕塑、王室御用品等文物,它們被用於裝飾貝寧王國的王宮。其中最知名的莫過於宮殿中的黃銅牌匾,記錄著貝寧王國重要的歷史事件。

在過去幾十年裏,尼日利亞政府一直高度重視文物追回工作,多次要求西方博物館歸還文物。但直到近些年,尼日利亞的努力才漸漸得到回報。

除霍尼曼博物館外,牛津大學近日也宣布將向尼日利亞歸還兩百多件文物;今年2月,英國阿伯丁大學和劍橋大學耶穌學院分別向尼日利亞歸還的2件貝寧王國時期的青銅器文物已運回尼日利亞貝寧城。

除英國之外,法國、比利時、荷蘭和德國也收到一些非洲國家的通知,請求歸還他們早年失去的珍寶。專家估計,有85%到90%的非洲文物遭人從非洲大陸帶走。#

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