美國多州將於5月3日迎來中期選舉首場初選,而俄亥俄州的選舉尤其引人關注,屆時民主黨和共和黨都將選出自己的州長和國會兩院席位的提名人。

據美聯社報道,俄亥俄州的初選之所以備受關注,是因為它提供了一個窗口,讓人們能夠了解前總統特朗普目前對共和黨選民的影響力究竟有多大。特朗普特別參與了該州的聯邦參議員初選活動,此外,也參與了該州聯邦眾議員和州務卿的競選活動。

參議院初選

對民主黨人來說,讓他們非常感興趣的黨內角逐是現任眾議員布朗(Shontel Brown)與激進派挑戰者特納(Nina Turner)的再次對決。特納是前州參議員,也是佛蒙特州聯邦參議員桑德斯(Bernie Sanders)2020年總統競選的全國聯合主席。在去年的國會補選中輸給布朗後,特納今年再次嘗試與其爭奪。

7名共和黨候選人將在該州5月3日的黨內初選中競爭即將退休的共和黨參議員普達曼(Rob Portman)空出的席位。這7名候選人是特朗普支持的暢銷書《絕望者之歌》(Hillbilly Elegy)作者J.D. Vance、前州財政廳長祖殊‧曼德爾(Josh Mandel)、投資銀行家吉本斯(Mike Gibbons)、前俄亥俄州共和黨主席簡‧添肯(Jane Timken)、州參議員多蘭(Matt Dolan),以及企業家馬克‧普基塔(Mark Pukita)和帕特爾(Neil Patel)。

在這場競選中,頂級共和黨競爭者們為爭奪特朗普的支持進行了數月的角逐,電視和廣播支出超過6,500萬美元,舉辦了數十場辯論和候選人論壇,其中兩名候選人甚至還發生了身體對抗。

在這些候選人中,多蘭是唯一一名像普達曼一樣的中間派共和黨人,其他人則都以忠於特朗普為競選目標。但普達曼支持的是添肯。

民主黨方面,提名競爭將在已連任10屆的眾議員瑞安(Tim Ryan)與前消費者保護律師哈珀(Morgan Harper)和活動家兼技術高管特約翰遜(Traci Johnson)之間進行,瑞安被視為其中的熱門人選。

特朗普兩次以超過8個百分點的優勢贏得了俄亥俄州,因此許多人認為,在參議院競選中,獲得他的首肯對於贏得競爭激烈的初選至關重要。但特朗普選擇了支持曾在2016年大選中發表過反特朗普言論的萬斯,從而在共和黨內部引發了巨大爭議,有的保守派團體甚至在電視上播放廣告,直接攻擊特朗普的選擇。

共和黨眾議員和州務卿初選

特朗普還在俄亥俄州的兩場共和黨眾議院初選中支持候選人,包括支持其前白宮和競選助手米勒(Max Miller)在新的第七國會選區的競選,以及基爾伯特(Madison Gesiotto Gilbert)在第十三國會選區的角逐。

特朗普還支持競選連任的州務卿拉羅斯(Frank LaRose)在初選中對陣前州眾議員阿當斯(John Adams),阿當斯也是特朗普的保守派支持者。

州長選舉

現任共和黨籍州長德瓦恩(Mike DeWine)沒有輕敵,他在初選前幾周投入了數百萬美元做廣告。但由於他在COVID-19疫情期間實施激進的強制措施和關閉政策,共和黨方面擔心,那些對他感到憤怒的保守派選民是否會在11月的選舉中支持他。

民主黨方面,兩位州長候選人都不是俄亥俄州家喻戶曉的名字,但競爭正在激烈地展開。惠利(Nan Whaley)正尋求成為俄亥俄州第一位獲得主要政黨提名的女性州長候選人,這位代頓(Dayton)前市長的競爭對手是辛辛那提(Cincinnati)前市長約翰‧克蘭利(John Cranley)。

重劃選區的影響和不確定性

俄亥俄州5月3日的投票是在重劃選區之戰仍未解決的背景下進行的。除了特朗普的參與和候選人之間的激烈競爭之外,該州重劃選區的國會地圖和州議會地圖也是關注的焦點,並有可能引發法律糾紛。

州議會選舉不在周二的投票中,預計將在今年晚些時候的另一場初選中進行。

俄亥俄州重劃選區委員會(Ohio Redistricting Commission)下周面臨一個最後期限,即第五次嘗試劃定選區線,該選區線應該不體現因黨派利益而不公正地劃分選區,並能滿足憲法規定的要求。一家聯邦法院已經表示,如果該委員會失敗了,那麼法院將迫使8月2日的初選使用先前無效的地圖之一。

國會初選已經這樣做了,使用了一張也已被俄亥俄州最高法院宣布無效的地圖。正在進行的訴訟可能會導致在2024年選舉前出爐一張新的地圖。#

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