蘋果手錶打開了穿戴裝置的大門,也成了數碼健康的先驅。疫情陰晴不定的2021年,很多人還持續在家工作,智能手機的銷量大增,增幅超過四成。現在主打數碼健康的公司不斷增多,但蘋果手錶仍然佔據半壁江山,無人能撼動其領導地位。調研機構的最新調查結果顯示,用戶選購智能手錶時,最在意的三大必備功能為:量測血壓、監測心率與偵測追蹤睡眠狀態。

近日,調研機構Strategy Analytics發布報告稱,智能手錶的銷量繼續強勁增長,成為本世紀迄今為止最熱門的消費電子產品品類之一。Strategy Analytics的新數據表明,去年全球智能手錶市場顯著增長。根據數據,僅在2021年第二季度,市場就以每年47%的速度增長,出貨量達到1,800萬台。Apple Watch仍然主導智能手錶,第二季出貨950萬台,佔據52%的市場份額。

最新調查結果顯示,用戶選購智能手錶最在意數碼健康功能。(Shutterstock)
最新調查結果顯示,用戶選購智能手錶最在意數碼健康功能。(Shutterstock)

蘋果(Apple)、亞馬遜(Amazon)、谷歌(Google)、其它科技與健康事業公司推出的穿戴式裝置,不再是低科技含量的健身數據追蹤器,而是結合從醫療資訊到數碼健康生態圈等更廣大功能,注重個人健康的潮流正推動市場發展。

市面愈來愈多配置感應器的手錶、腕帶、戒指、皮膚貼片、眼鏡和服裝等,穿戴式的健康與健身裝置。新冠疫情期間,個人健康數據透過遠程醫療服務,讓醫生和醫院評估健康狀況的需求急速增加。

美國逾10年前已出現基本的健身、鍛練和運動等穿戴式數據追蹤設備,目前近30%美國人使用穿戴式醫護設備,當中許多具備追蹤、監測和發送包括心跳與心律、血壓、體溫、血糖濃度、睡眠品質等資料,甚至可偵察感染新冠肺炎初期症狀等功能。

Fitbit在2009年推出記錄穿戴者的行動、睡眠與卡路里等健康資料的設備而引領風潮。該公司今年1月被谷歌母公司Alphabet以21億美元收購。

蘋果2015年推出Apple Watch,增加包括健康相關功能與App,打造讓第三方開發商推出新應用功能的平台,使醫療組織和研究員能獲得穿戴者的資訊來評估其身體狀況。

上周舉辦的2022美國消費性電子展 (CES) 上,可穿戴健康技術成了重要組成部份,有100多家健康公司參加了實體展覽。

Apple Watch 引領可穿戴技術

走在前列的是蘋果的腕戴式智能手錶。這些設備具有傳感器,可以監測用戶的心率並提供高或低心率的通知。它們還可以檢測不規則的心律,這可能是心房顫動(AFib)的徵兆。一些新聞報道引用了許多未確診的心房顫動患者將Apple Watch拯救了他們的生命的案例。

最新款Apple Watch Series 7配備了電子心臟傳感器和心電圖應用程式。Series 7設備還具有血氧傳感器和應用程式。價格從399美元起。

這些先進的傳感器建立在健身追蹤應用程式的基礎上,這些應用程式可以測量和分析運動以確定活動水平。工作中的傳感器可以監測血糖水平和血壓,甚至可以尋找新冠病毒或其它感染的跡象。

蘋果甚至圍繞其Apple Watch創建了一項訂閱服務。這項名為Apple Fitness+的服務會分析用戶的鍛練指標,以提供個性化的反饋和指導。

隨著設備的成熟,蘋果公司將在Apple Watch上添加更多的健康追蹤傳感器。

蘋果計劃在2022年為Apple Watch Series 8添加體溫傳感器。之後,它正在開發一种血糖傳感器,這將有助於糖尿病患者監測他們的血糖水平。據報道,用於跟蹤佩戴者水合作用的傳感器也在開發中。

與此同時,蘋果正在研究將其AirPods無線耳塞變成數碼健康設備的方法。它們可以增強聽力、讀取體溫和監測姿勢。

不過,如今可穿戴技術設備的不足之處在於診斷。他們可能能夠標記潛在的健康問題,但消費者需要醫生來確認問題。過多的誤報會降低設備的有效性。◇