近日,紐約州立大學布法羅分校(University at Buffalo, the State University of New York,簡稱UB)50名持有F1簽證的中國留學生,因未能在返校後30天向國際學生服務中心遞交I-94表格的複印件,F1學生身份被取消,目前處於非法滯留的狀態,需儘快離境。

UB收取留學生I-94文件的截止日期是9月27日,校方回覆說,學校已多次提醒國際留學生要提交I-94表格複印件。對於沒有及時上傳I-94文件,部份學生表示,他們因各種原因沒有查看郵件。就此事,網上有讀者留言表示,很多中國留學生只知道微信,不知道電子郵件為何物。

本報記者就此事採訪了紐約州移民律師朱偉和訴訟律師李進進。

朱偉律師表示,被取消身份的50名留學生應馬上回中國重新申請身份;李進進律師則表示,這些學生可以向聯邦法院提交訴訟。

朱偉律師指出,現在很多留學生出國留學都是父母和留學中介包辦,自己沒有注意看郵件,錯過了這麼重要的事情。被取消身份的中國留學生如留在美國境內,現在更換學校已來不及,最好是儘快離開美國,到中國的美國使館重新辦簽證,下學期再過來。這也是UB提出的解決方案。如失去身份後非法居留3個月,1年內將不能入境美國。

朱偉律師提醒來美留學生,無論是在哪個學校就讀,到達學校後應該立即到留學生辦公室報到,之後,留學生辦公室會向美國國土安全部(Homeland Security)登記。而且應該知道,學校都是發郵件通知重要信息,留學生需查看郵件。

李進進律師表示,這屬於聯邦問題,如不想馬上離開,被取消身份學生也可以請律師向聯邦法院(US District Court)的紐約北區法庭(NDNY)集體上訴,提交電子訴訟。

而聯邦法院有權下達禁止令,宣告某個關係或某件事情做錯了,然後再給出一個補救方案;如勝訴,聯邦法院會宣布學校取消學生身份是錯誤的;如敗訴,被取消身份的學生只能離開。

李進進律師說一般情況下,如果是學生沒有交學費、沒有上課或者學校不知道有這個人,學校可以取消學生身份;但如果學校知道學生在學校,只是因為他們沒有I-94文件,學校不應取消學生的身份。

但校方表示,已多次發郵件提醒學生交I-94表格,而且這些學生返校後並未參加新生活動。被取消身份的中國留學生也承認他們沒有查看郵件。

李進進律師提到,2014年之前,美國移民局會發放出入境卡(又稱小白卡)給留學生,用於出入境蓋章及紀錄,也方便複印向學校提交;2014年之後改成電子版的I-94表格,很多留學生不知道如何下載,特別是剛從中國來到美國的留學生可能不了解這邊的情況;學校應該也可以查到學生的出入境信息,只是他們可能因不熟悉移民政策變更而沒有下載。目前尚不確定這些被取消身份的學生是否得到了足夠的指導獲取電子I-94表格。

李進進律師說,上聯邦法院是最後的選擇,電子訴訟很快就會有結果。如果學校同意讓這些被取消身份的學生上課,他們可以繼續上課到12月份。非法居留半年內,法律上不受處罰,移民局有自由裁量權。#

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