一家中國科技巨頭去年在加拿大申請的專利數量,比任何其它公司都多。一些觀察家認為,加拿大未能獲得關鍵知識產權的狀況,已到「令人尷尬」的程度。

據《國家郵報》報道,中國廣東歐珀移動通信有限公司(Guangdong Oppo Mobile Telecommunications)在2019-20年度向加拿大知識產權局申請了281項個人專利,排在第一位;美國半導體公司高通(Qualcomm)排在第二位。

申請專利前10強都是外國公司,其中9家是美國或中國公司,華為排第六,阿里巴巴排第十位。沙特國有石油巨頭阿美公司(Aramco)排在第七位。這些公司持續投入大量資源,以確保他們對未來技術的優先所有權。

多年來,專家一直警告聯邦政府,加拿大公司相對缺乏知識產權的狀況,可能使加拿大處於嚴重劣勢,隨著經濟繼續轉向更加數碼化的無形資產,這種劣勢將越來越大。這將使加拿大越來越依賴外國跨國公司的產品和服務,從而削弱加拿大經濟的生產力。

「此狀況令人尷尬。」Innovation Asset Collective 的共同創始人欣頓(Jim Hinton)說,「在無形資產方面,我們甚至無法在自己的市場擁有有意義的所有權。」

觀察人士將加拿大面對的尷尬狀態歸咎於多項因素,主要是聯邦政府未能將加拿大世界一流的研究行業轉化為可以商業化的產品或服務。同時,加拿大簽署了許多自由貿易協定,包括美墨加協定,允許外國公司在加拿大獲得重要的知識產權。但是,加拿大公司在國外卻無法做到這一點。

「與其他人相比,尤其是美國人和中國人,我們過去10年的居民專利申請量沒有增長。」欣頓說,如果不進行重大的修正,「我們將變成一個中等收入國家」。

中共虎視眈眈

美國公司仍能在加拿大的專利領域佔主導地位,但中國公司最近的激烈表現,給加拿大的尷尬狀況增添了新的緊迫性。

加拿大商業委員會(BCC)政策高級副總裁阿瑟林(Robert Asselin)表示,中國公司現在所表現的狀態,真的是在科學技術上加倍努力。「他們有明確的目標」。

作為中共政權2050戰略的一部份,習近平在2017年制定了詳細的創新計劃,包括通過大規模研發支出、軍隊現代化及2萬億美元的「一帶一路」倡議,迅速擴大其影響力。

相比之下,加拿大的創新方法幾十年來一直是零散式的,分散在數百個不協調的支出計劃中。阿瑟林說,財長方慧蘭(Chrystia Freeland)的最新預算,是加拿大此種方式的一個典型例子,即從來沒優先考慮單個行業或研究領域。「我們到處花錢,希望一切都會有所收穫。」

加拿大的遊說團體一直在敦促聯邦政府,對工業創新採取更長遠的視角,並呼籲制定戰略,使加拿大能從其數碼資產中保留更多價值。

加拿大創新者委員會(CCI)戰略總監奧伯恩(Dana O'Born)在一份聲明中說:「加拿大需要優先考慮知識產權的產生和保護,我們的政府需要做更多工作來教育企業,並激勵他們制定綜合的現代知識產權戰略,以跟上全球經濟的步伐。」#

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