目前美國西部已有超過90%的地區,正處於歷史性的、威脅生命的乾旱之中,而2021年的夏天才剛剛開始,可能持續整個夏季。

據「霍士新聞網」(Foxnews)報道,美國乾旱監測(U.S. Drought Monitor)機構於2000年開始編製這份,由美國內布拉斯加大學林肯分校國家乾旱緩解中心(University of Nebraska-Lincoln’s National Drought Mitigation Center)、美國農業部(U.S. Department of Agriculture)和美國國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)合作製作的地圖。在周四(6月24日)公佈的一份描述了嚴峻情況的地圖,顯示了這個廣闊的地區處於水深火熱之中。

美國國家海洋和大氣管理局的國家乾旱綜合信息系統(NIDIS)報告說,連續第三周,「極端」和「異常」的乾旱水平,創下了歷史新高。而美國西部的49.7% 的地區都已處於這一水平。

該機構在一條推文中指出:「2020/2021年乾旱之前的範圍最高值,是在2002年7月23日,為45.3%。」

超過5,800萬人受到影響,目前已持續二十多年的乾旱,在進一步惡化。隨著氣溫升高和森林火災風險的增加,多個州的州長已經宣佈進入緊急狀態。

最近幾個星期,高溫一直困擾著美國西部地區,炙烤著本已脆弱的植被,空空如也的水庫令人擔憂地乾涸著。氣溫也打破了記錄。

美國國家海洋和大氣管理局網站的氣候頁面上,將乾旱和炎熱描述為「天然的舞伴」,溫度飆升時乾旱加劇,反之亦然。

6月17日發表在《自然氣候變化》(Nature Climate Change)雜誌上的一項研究表明,在美國西南部最炎熱的日子裏,土壤中的水份有下降的趨勢。

拉尼娜現象(La Niña)也是造成乾旱的原因之一。這種現象一直持續到2020年至2021年的冬季。

美國國家海洋和大氣管理局指出,有證據表明,氣候變化在造成這一現實方面起了一定作用——自20世紀60年代以來,熱浪發生的頻率更高,持續時間更長,溫室氣體排放導致氣溫穩步上升。

根據1200年的樹木年輪數據、現代天氣觀測數據和31個先進的氣候模型,科學家們在去年警告說,有史以來最嚴重的氣候「大災變」可能會摧毀西部。

有證據表明,回溯到一千多年前,自然驅動的大規模「災變」曾多次摧毀了該地區,常常因此導致土著文明之間的社會巨變。

美國西部地區的居民們已被告知,要做好應對高溫的衝擊和影響的準備。並已被建議,在今年夏天採取預防措施,以幫助保護自己免受各種各樣影響。

美國西部的歷史性乾旱,也在引發蝗禍。在溫暖和乾旱的天氣中茁壯成長的蚱蜢,已經佔據了主導地位,並開始把樹皮吃光。

猶他州的一些城市,因為擔心引發毀滅性的野火,已經禁止在7月4日國慶節前燃放煙花。

據報道,俄勒岡州魚類和野生動物部門,正在考慮重新安置一些魚類物種,以便拯救它們。並將取消休閒垂釣者的每人釣限量。

由於水庫枯竭,新墨西哥州公園的官員已經關閉了全州的船塢。

供水是整個西部的一個普遍問題,加州1,500個關鍵水庫的水位,均低於往年同期水位的一半。愛達荷州的水資源管理人員,切斷了給農民的灌溉流量。數以千計的黃金州農民已經被警告,他們可能將面臨同樣的命運。

猶他州州長斯賓塞·考克斯(Spencer Cox)發佈了多項與乾旱有關的行政命令,敦促居民和企業減少用水量。

考克斯在6月早些時候告訴記者:「我們正在放慢有關疫情新聞發佈會的速度,而且我們正走向另一場災難。」「對於猶他州來說,今年就是那樣的一年。」

加利福尼亞州州長加文·紐森(Gavin Newsom)在五月份對媒體表示:「這個州的溫度越來越高,乾燥程度也越來越嚴重。」「我們有一套輸水系統,一套供水系統,但它們都是為一個已經不復存在了的世界而設計的。」#

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