前不久,位於英國肯特郡的大貓保護區迎來一隻可愛的美洲豹(Jaguar,又稱美洲虎)幼崽,因遺傳了爸爸罕見的毛色,這隻豹寶寶居然全身都是黑色的,更令園方驚喜不已。

「4月6日,我們興奮地迎接這隻雌性美洲豹寶寶加入我們的大家庭」,大貓保護區(The Big Cat Sanctuary)館長史密夫(Briony Smith)在近日的一份聲明中說,「自從凱拉(Keira)懷胎後,工作人員就在她的巢穴裏安裝了監視器,從她孕期開始一直在密切監測,一直到寶寶出生。我們一直期待著這個重大的日子。」

美洲豹幼崽和她的母親。(大貓保護區提供)
美洲豹幼崽和她的母親。(大貓保護區提供)


她接著說:「4月6日上午,凱拉就表現得有點煩躁,情緒很激動,我們知道她很快就要分娩了。這隻『美麗的雌性幼崽』是當天上午11時10分出生的。它非常健康,而且還很活潑好動又充滿好奇心。」

通過監控畫面,工作人員也能時時關注凱拉的育兒狀況,寶寶的成長速度相當快,它一出生就睜開了眼睛,兩周大時就已經走得很穩了。此後不久,她就「在巢穴周圍歡蹦亂跳了」。

目前這隻幼崽還未正式命名,園方暫且暱稱她為「寶寶」(Baby)。

寶寶的媽媽凱拉於2017年出生在英國赫特福德郡的天堂野生動物園(Paradise Wildlife Park),2019年來到大貓保護區,與一隻黑色雄性美洲豹奈隆(Neron)配成一對,此次成功誕下他們的第一隻幼崽。

凱拉和奈隆。(大貓保護區提供)
凱拉和奈隆。(大貓保護區提供)

值得一提的是,凱拉是一隻毛色普通的美洲豹,而奈隆則是一身罕見的黑色,但全身還能看到斑點圖案。而寶寶的毛色顯然遺傳自父親。據悉,一般的美洲豹都是具有明顯花紋的,擁有黑毛基因的美洲豹僅佔10%,而寶寶更是難得的純黑。

這隻美洲豹幼崽的誕生屬於歐洲瀕危物種復育計劃的一部份,對於美洲豹來說也算是一個巨大的好消息,因為野生美洲豹的數量一直在減少,在世界自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄中已被列為「瀕危」物種,因棲息地的不斷消失,在不久的將來就有瀕危或滅絕等危險。

奈隆呈現一身罕見的黑色,但明顯還能看到斑點圖案。(大貓保護區提供)
奈隆呈現一身罕見的黑色,但明顯還能看到斑點圖案。(大貓保護區提供)

根據世界野生動物基金會的數據,世界上僅剩的十七萬隻野生美洲豹主要集中在巴西境內。

可見美洲豹的復育工作實在是刻不容緩,因此對於凱拉和奈隆的下一代,園方工作人員都相當重視,希望這隻毛色罕見的美洲豹能夠健康成長。

(英文大紀元記者Louise Bevan對本文有貢獻。)#

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