昏迷中,錢能訓聽到一位神人對自己說:「你還有13年陽壽,何必自己強為呢?」很快,經過治療,錢能訓痊癒,他再沒有去尋死。

晚清舊臣 殉國未成

曾短暫擔任中華民國總理的錢能訓、字幹臣,是清末人,1869年出生於浙江嘉善縣,是吳越武肅王錢鏐的第36代孫。他的父親錢寶廉是道光年間的進士,曾任吏部侍郎和刑部侍郎,為正二品官員。

出生在這樣的家庭的錢能訓,自小就接受儒家教育,博覽群書,熟讀四書五經。光緒十九年(1893年),24歲的他考取舉人,光緒二十四年(1898年)中進士,為二甲第18名,其後授翰林,先後任監察御史、廣西學政、奉天參贊、順天府尹、陝西布政使等職。

期間,1905年清政府初設巡警部(後改為民政部),徐世昌任尚書,錢能訓任左丞,幾乎所有政策和文件均由錢能訓起草制訂,包括議改刑律、設立巡警學堂等。這為後來中國建立正規化的警察系統奠定了一定基礎。

據其後輩記述,錢能訓為人豪放仗義。1900年義和團運動初期,清政府想利用義和團來對抗西方,因此處決了極力進諫反對此事的兵部尚書徐用儀、戶部尚書立山等大臣。

這些大臣被行刑後棄屍於市,親屬不敢收殮,而錢能訓會同好友朱彭壽(同為光緒二十四年進士)準備衣冠為徐用儀收屍,並暫停屍於郊外寺廟。在立山之子懼怕搜捕深夜逃到錢府時,錢能訓也大膽將其藏匿,次日則偷偷將他放走。

在八國聯軍進入北京時,某日駐在宣武城西的德國海軍統領來函索要3,000元,錢能訓馬上告訴了聯軍統帥瓦德西,迫使其撤回無理要求。

1911年初,錢能訓以布政使身份出任陝西巡撫職。當年10月,辛亥革命爆發並迅速波及全國,錢能訓無力阻擋,決心以身殉職。他先是開槍自戕,但子彈從其乳下擦過,他沒有如願以償。於是他又讓幕僚許佑芝開槍射自己,雖然受了重傷,但仍大難不死。經軍醫治療後送出潼關。

昏迷中,錢能訓聽到一位神人對自己說:「你還有13年陽壽,何必自己強為呢?」很快,經過治療,錢能訓痊癒,他再沒有去尋死。

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民國總理 盡心竭力

此時,清帝已經退位,中華民國建立,錢能訓遂進入民國北洋軍閥政府任職,並多次出任政府要職。

1913年10月,錢能訓被起用為北洋政府內務次長、政事堂右丞、平政院院長。第二年徐世昌出任國務卿。之所以稱作「國務卿」,是因為1914年5月,袁世凱根據新的《中華民國約法》,改責任內閣制為總統制。彼時的錢能訓襄助徐世昌處理政務,1917年12月出任內務總長。

當時山西、綏遠一帶流行肺鼠疫,約16,000人受害,錢能訓遂於1918年6月頒佈內務部令,並批准設立中央防疫處,該機構於1919年3月正式建立,主要任務是制定預防傳染病的計劃、研究傳染病病源,並檢查傳染病的預防、消毒、治療材料,以及製造痘苗血清及其它細菌學預防治療品。這是中國歷史上最早的一家由國家管理的專門從事生物製品科學研究和生產、傳染病預防和控制的永久性衛生防疫機構。錢能訓無疑是一名能幹且樂意為民眾著想的官員。

1918年9月,國會議員選舉徐世昌為中華民國大總統,段祺瑞辭總理職,因為錢能訓和徐世昌有舊交,10月,錢能訓被任命為代理國務總理,兩個月後,經參眾兩院選舉,錢能訓正式出任北洋政府內閣國務總理兼內務總長。在職期間,他盡力促進南京政府與北洋政府議和。

《東方雜誌》刊登的「中國參與歐洲和會全權委員」:陸徵祥(中)、顧維鈞(右上)、王正廷(左上)、施肇基(右下)、魏宸組(左下)。(公有領域)
《東方雜誌》刊登的「中國參與歐洲和會全權委員」:陸徵祥(中)、顧維鈞(右上)、王正廷(左上)、施肇基(右下)、魏宸組(左下)。(公有領域)

第一次世界大戰結束後,為了解決戰後問題,戰勝國在巴黎舉行了世界和平大會,中國作為戰勝國派外交總長陸徵祥、顧維鈞、王正廷、施肇基、魏宸組等為中國出席和會代表。代表們要求索回德國強佔的山東半島的主權,但英、法、意主張將德國的利益轉送給日本,美國提出暫交英、法、意、美、日五國共管,遭到日本拒絕。

隨後,中國代表團又向和會提出兩項提案:取消西方在華特權;取消日本強迫中國承認的《二十一條》,收回山東權益;但提案被否決。中共藉機發起了「五四運動」,藉機宣傳共產主義思想,迷惑在迷惘中探尋新路的知識份子。

當時身為內閣總理的錢能訓主張收回山東省主權和拒簽出賣中國主權的《巴黎和約》,不過,在「五四運動」爆發後,錢能訓引咎辭職。辭職後,他依然繼續發揮自己的作用。1921年8月,錢能訓與熊希齡、汪大燮等人發起「華盛頓會議中國後援會」,主張山東應無條件歸還中國。在中國人的強烈反對下,中國代表最終沒在和約上簽字。

從北洋政府辭職後,錢能訓旋又受命督辦太湖水利工程、籌辦溥益糖業公司、組建中華懋業銀行。中華懋業銀行於1920年2月6日正式開業,資本總額1千萬美元,這是中國第一家中、美合資銀行,其中方股東多為北洋政界要人及社會名流,如錢能訓、中國銀行總裁徐恩元、軍閥張勳等,錢能訓擔任該行總理。

此外,錢能訓還參與了浙江18名士紳聯名呈請北洋政府減免田賦之事。後經政府核准,嘉興六縣減賦,尤以嘉善最多,減免糧米達30,601石。

由此可見,錢能訓在民國期間儘其所能,做了很多實事。

1924年6月,錢能訓在北京病逝,終年55歲。7月移柩家鄉嘉善,葬在惠民鎮小橋村卞家橋錢氏故塋,徐世昌賦詩哀悼,並撰寫了墓誌銘。

他果真如神人告訴他的那樣,多活了13年,而知曉命數的錢能訓也在這多活的13年中做了該做的事情。錢能訓的經歷也在告訴世人,人的生死皆有定數,任何強為都無濟於事,除非行大善或行大惡之事。◇