隨著中共病毒(武漢肺炎)疫情已經超過一年,其長期的影響變得越發明顯。該病毒不僅在全球範圍內奪走了200萬人的生命,而且對全球數十億人的心理健康產生了嚴重的有害影響。

在疫情初期對中國公民的研究發現,焦慮、抑鬱和壓力是對疫情的常見反應。這些影響在其它國家也有反映,並隨著時間的推移而增加。

例如,美國最近的一項研究發現,四分之一的成年人報告了焦慮或抑鬱症狀,比2019年的十分之一有所增加。對一些人來說,壓力和焦慮水平的增加還伴隨著睡眠不好,酒精和藥物使用的增加——這進一步加劇了心理健康的問題。

疫情期間精神健康問題的增加不能歸咎於單一的因素。相反,心理學家認為,這些負面情緒是由幾個不同的問題造成的。也就是說,對健康的擔憂、對死亡或親人生病的恐懼、與世隔絕、旅行和社交計畫中斷,以及媒體信息過載。

研究發現,疫情對某些群體的心理影響更大,如婦女、學生和先前存在健康問題的人。但我們的最新研究也發現,對一些人來說,在這些困難時期,擁有某些人格特質似乎能提供某種程度的保護。

事實上,擁有「意志力」似乎幫助許多人避免了疫情對心理健康的不利影響。

甚麼是意志力?

意志力不僅僅是在困難的情況下有韌性和控制力。它與一種支持自信和對成功的承諾的心理狀態有關。心理學家彼得克勞夫(Peter Clough)在他的《發展意志力》一書中,將其描述為以下因素的結合:

一個人認為自己對生活和情感有多大的控制力;儘管困難重重,對實現目標的承諾有多大;能夠將潛在威脅視為自我發展的機會;在不斷變化的環境中繼續奮鬥;儘管有挫折,一個人對成功的信心程度。

意志力的水平受到許多不同因素的影響。雖然遺傳是部份原因,個人的環境也有關係。例如,年輕時的正面經歷和意志力訓練都能使人心理更堅強。

保持控制力

研究表明,擁有這些特質的人在壓力情境中不太可能做出消極反應,並且表現出更強的應對能力。因此,我們的研究希望在這些發現的基礎上,揭示意志力如何在疫情期間對人們提供潛在的幫助。

總的來說,我們發現有關抑鬱、焦慮和壓力症狀的報告明顯高於中共病毒(武漢肺炎)之前時期。在疫情期間失去工作或生意的人報告的這些症狀顯著增加。

即使是那些面臨休無薪假的人也報告說,他們的痛苦程度很高。這是因為失業的心理影響遠遠超出了經濟不穩定的範疇。工作給人一種目標感,給人們的生活帶來控制感。在人們被孤立、自由度有限的時候,剝奪這種權利會進一步削弱一個人的幸福感。

然而,在我們的意志力問卷中得分較高的人,其抑鬱、焦慮和壓力水平較低。這很可能是因為這些人覺得他們對形勢有更大的控制感,在壓力下更能集中精力,在心理上更好地應對。精神堅強的人也不太可能報告有抑鬱症狀。

你能做甚麼

關於意志力訓練有效性的研究還處於起步階段。但一項針對澳大利亞足球運動員的研究表明,這種訓練在增強意志力方面有很大的潛力。

對於任何想提高意志力的人來說,一個好的開始就是簡單地用相關的技能和態度來自我肯定。這些包括放鬆、積極思考、目標設定和自我激勵。這可能包括每天的自我肯定,為一個項目或你正在努力的事情設定具體和可實現的目標,並確保你從一天中抽出時間進行冥想或深呼吸練習。

達拉莫伊塔赫迪(Dara Mojtahedi)是英國哈德斯菲爾德大學(University of Huddersfield)心理學講師。這篇文章最初發表在《對話》上。◇