中美破冰的「乒乓外交」50周年之際,中共官方高調紀念,甚至低頭請求美方繼續「破冰」,與當前中美關係的僵局極不相稱。有分析認為,此舉暴露中共四大軟肋。

2021年4月5日,被認為是華盛頓與北京開啟「乒乓外交」50周年的日子。當時中國乒乓名將莊則棟與美國選手科恩在日本交換紀念品,為時任中共最高領導人的毛澤東提供了打破中美冰凍關係「破冰」的契機。

在北京與華盛頓「乒乓外交」50周年之際,美中半個世紀的蜜月,已經變成極度緊張的關係和戰略對抗。

近期,中共頻頻加大軍機擾台次數,並出動遼寧號在台灣東部海域訓練,直接挑釁美軍底線。美國剛對中共祭出了新的科技制裁,美國國務院再放鬆與台灣交往限制,參議院兩黨針對中共推出《2021年戰略競爭法案》。

同時美軍航母艦隊和兩棲艦隊在南海高調演習,一艘神盾艦穿越台海,至少另一艘神盾艦近距離跟監遼寧號。中美正處於劍拔弩張的狀態,然而,中共官媒異常高調的炒作「乒乓外交」。

例如,中共駐美大使崔天凱10日在「乒乓外交」系列紀念活動開幕式致辭稱,「乒乓外交」在中美關係史上具有特殊意義。它向世界發出了中美改善關係的信號,今天,中美關係正面臨何去何從的關鍵選擇,雙方更應繼承和發揚「乒乓外交」所承載的相處之道。

中共新華網官方微博也寫道:當年毛澤東、周恩來親自決策推動中美「乒乓外交」,以小小銀球為媒,打開中美人民友誼的大門,開啟中美關係「破冰」進程。

中共央視則登出當年中國乒乓球手莊則棟與美國代表科恩的合照,並引用兩人的話說「美國人民和運動員都是中國人民的好朋友。」同時讚揚中美當年有外交智慧,如今中美也應該繼續「破冰」。

中新社的紀念文章也有類似的論調,強調「乒乓外交」是由中方邀請美國乒乓球隊訪華,「打破了中美之間隔絕22年的冰河封蓋,為兩國最高領導人直接會晤鋪下基石……值得紀念。」

對此,美國全國公共廣播電台(NPR)引述當地智庫亞洲協會中美關係中心主任夏偉(Orville Schell)的分析說,目前美國兩黨對總統拜登施壓,要求拜登遏制中共經濟和軍事上擴張。

不過,夏偉說,中共國力與50年前相比,分別極大。如今中共軍隊迅速現代化,這是毛年代難以比擬的。習近平因而有了所謂「底氣」,習相當頑固未必會妥協和與西方國家交好,「乒乓外交」還可以有多少作用,問題比較棘手。

深時事評論員林和立則認為,北京利用媒體高調紀念「乒乓外交」50周年,相信是想伸出橄欖枝。不過,他相信,北京這個舉動根本是不切實際,並且全無作用,因為中美關係已不可能回到過去,兩國未來的競爭速度及力度,只會越來越大。

評論人士楊威在《大紀元》刊文分析說,中共高調紀念「乒乓外交」暴露四大軟肋。

一,中共害怕美國不再承認中共政權;二,中共害怕美國的進一步經濟和科技制裁;三,中共害怕美軍的強力反擊;四,中共害怕美國帶頭追責中共隱瞞疫情。

楊威說,中共自己把弱點擺了出來,就看美國政府是否願意對準中共的弱點持續痛擊了。美國應該清楚,無論是全面合作,還是正當競爭與合作,絕大多數中國人民當然願意,執意要對抗的是中共政權。

文章表示,中國人民和美國人民沒有敵意,如果美國能嚴格區分中共與中國,能下決心擊垮中共政權,既清除了本國的安全隱患,也能清除中美交往的障礙,為正常的中美關係鋪路。美國人民和中國人民自然會有更多的「乒乓外交」。

所謂「乒乓外交」,源於1971年3月28日至4月7日,在日本參賽的美國乒乓球運動員科恩,意外登上中國隊的巴士,中國運動員莊則棟主動和他談話,雙方並交換禮物。

科恩下車時被記者抓拍,成為爆炸新聞。第二天,科恩將一件印有和平標記和「Let It Be」字樣的運動衫回贈莊則棟,並與他擁抱。

其後,美國隊的副領隊哈里森到中國隊入住的酒店,與中國代表團負責人會面,詢問能否邀請美國隊訪問中國。隨後,毛澤東邀請美國乒乓球隊訪問中國。

同年4月10日,15名美國乒乓球員及相關人員應邀訪問廣州、北京和上海,成為中共1949年建政後,第一批獲准進入中國境內的美國團體。隔年,中國隊回訪美國,到訪8個城市。這件事對中美關係產生巨大影響,開啟了中美建交的大門。@