在美國總統簽署行政令要求審查戰略資源供應鏈之際,澳洲智囊認為,在打破中共對稀土的壟斷方面,澳洲可以發揮關鍵作用。

澳洲戰略政策研究所(ASPI)2月25日發表的文章說,美國已經意識到了確保稀土安全供應的必要性,並希望澳洲能夠幫助其實現這一目標。

根據美國地質調查局的數據,中國去年的稀土產量至少佔全球產量的58%,如果把非法和無證生產也計算在內,中國的稀土產量可能高達80%。中國的稀土產量比世界第二大生產國美國的稀土產量多出十多萬噸,即使如此,美國的大部份稀土進口仍然依賴中國。

中國經常調整稀土的國內生產配額,並提供價格補貼,以佔據稀土市場,趕走新的競爭者。中共意識到稀土貿易是有用的經濟槓桿,例如,中共曾限制對日本的稀土出口,以及對美國公司發出限制稀土供應的威脅。

為了保證稀土的安全供應,美國將目光投向了澳洲。

今年2月1日,美國政府宣佈與澳洲礦業公司Lynas簽署第二份合同,授權其在德薩斯州開發一個稀土加工設施。但幾天後,總部位於上海的稀土加工企業盛和資源公司就與西澳礦業公司RareX Limited簽署了一份諒解備忘錄。

文章認為,如果該交易成功,中資公司可能會插手澳洲的稀土貿易,這會讓澳洲聯邦政府、美國和日本都十分不滿。當澳洲的合作夥伴在努力地打破中共的壟斷時,卻因為沒有股權投資而將其它澳洲礦商推向一家中資公司,這顯然與澳洲的戰略政策有脫節之處。

稀土的戰略和商業重要性重新獲得關注對澳洲來說是「鮮明的提醒」,澳洲需要在稀土貿易上「支持自身的發展」,而不是讓大國競爭主導。

文章寫道:「雖然拜登的行政命令是一個良好的開端,但澳洲政府應建立日美澳對話渠道,以確保在稀土供應上採取合作性的國家政策。這種應對措施需要澳洲北部稀土開採和生產的股權投資和綠色技術的提升,讓(稀土貿易)向全球競爭性更大、更加多樣化的方向發展,遠離中國(的主導)。」

澳洲的稀土礦藏儲量居世界第六位,但由於只有兩個礦場生產稀土礦,這些礦藏基本上還沒有被開發。目前澳洲最大稀土礦場是位於西澳的韋爾德山礦場(Mt Weld),其所有者是澳洲的Lynas礦業公司。

稀土是元素周期表中的鑭、鈧、釔系元素共十七種金屬元素的總稱。#