英國一名女子在海邊拍攝到數以千計的椋鳥在海面上成群飛行,猶如在海面上起舞,可謂大自然的奇觀。

這個名叫莫德(Maude)的女子平時喜歡從事戶外活動,尤其是接近大海。她在英國南部城市布萊頓-霍夫(Brighton and Hove)的布萊頓碼頭(Brighton Pier)拍到成群椋鳥在海面上翩翩起舞的畫面。

莫德在推特上分享了這段短片。其推文用「令人屏息」來形容這樣的美景。(點擊這裏可以看這段短片)

從這段短片可以看到,有兩三群椋鳥在碼頭旁邊的海面上飛來飛去,動作整齊劃一。牠們不時變化著隊形,並排列出各種圖案。

這是椋鳥的近照。(Shutterstock)
這是椋鳥的近照。(Shutterstock)

當成群的椋鳥在空中盤旋時,牠們會經常變換隊形與圖案,並發出吵雜的叫聲,這種集體行為被稱為「群行行為」(murmuration)。

椋鳥這種行為的目的可能是為了抵禦或欺騙獵鷹等天敵,而牠們排列的圖案並不規律,無法預測。科學家迄今尚不清楚這種現象的確切成因。

至於為甚麼牠們可以一致地集體轉向呢?研究人員表示,椋鳥群是一個整體,其中的每一隻改變方向或飛行速度時,其鄰近的同伴就會立即跟著改變,以致整個群體幾乎都同時改變。無論鳥群有多大,訊息基本上都能很快在其中流傳,幾乎沒有任何停滯。

這段短片的觀看次數迄今已有超過400萬次,不少人表示讚歎。有網民說,這種景象在上個世紀的60和70年代很常見,但隨著椋鳥的數量減少,這種景象就變得比較罕見。#