美國兒童醫院的一對華裔夫婦因竊取商業機密、出售給中國,目前妻子周一(2月1日)被地方法院判處2年半監禁,丈夫等待判刑。

現年47歲的陳麗(Li Chen,音譯)和50歲的周宇(Yu Zhou,音譯)係前俄亥俄州哥倫布市全國兒童醫院(Nationwide Children’s Hospital)的研究人員,他們各自在醫院工作了10年。在工作期間,夫妻倆於2015年在醫院不知情的情況下,在中國成立公司,銷售從研究所竊取涉及商業秘密的相關產品。

這對夫婦竊取的研究機密與外排體(exosome)有關,外排體可被用於研究、識別和治療一系列兒科疾病,包括壞死性腸炎(早產兒體內發現的一種疾病)、肝纖維化和肝癌。

周一法庭宣佈陳麗的罪名是密謀竊取以及密謀電匯詐騙,被判入獄2年半;沒收約125萬美元的50萬股Avalon GloboCare Corp.的普通股和400股GenExosome Technologies Inc.普通股。此外,她還需要支付260萬美元賠償金。

陳麗和周宇均於2019年7月在加州被捕。陳麗2020年7月認罪,她承認,為了個人經濟利益,竊取全國兒童醫院研究所有關外排體和外排體分離的商業秘密。

陳麗從2008年至2018年一直在研究所的醫學研究實驗室工作,而她的丈夫周宇則從2007年至2017年,在研究所的另一個醫學研究實驗室工作。

周宇現已認罪,等待法庭宣判。

夫婦倆均承認,他們密謀從全國兒童醫院竊取至少5項與外排體研究相關的商業機密。

法庭文件稱,周宇在國家兒童醫院的研究包括一種新型的隔離方法,也就是將外排體從一滴血液中分離出來。這種方法對周的實驗室研究非常重要,因為壞死性小腸結腸炎主要是在早產兒身上發現的一種狀況,而只能從嬰兒身上汲取少量的體液。

他們在醫院不知情的情況下,在中國成立了一家公司以販售「隔離測試包」,並從中共政府的機構,如外國專家事務管理局和中國國家自然科學基金會獲取資金。

此外,陳麗還申請了多個中共政府的海外人才計劃,這是中共當局用來獲得外國研究和技術轉讓的方法之一。

美國司法部國家安全司助理司法部長約翰·戴默斯(John Demers)說:「長期以來,中國(中共)鼓勵公然竊取美國的商業機密,它們通過中國政府的計劃,獎勵(在美)研究人員竊取中國無法通過自己的聰明才智生產的東西。」

他補充說:「這些項目,如千人計劃,都是有害的學術合作平台。今天被成功起訴、結案的這一起中國(中共)政府鼓勵的竊取商業機密案,是對所有試圖通過竊取、為中共實現技術優勢非法工作,並從中獲利的人的一個警告。」

俄亥俄州南區的美國檢察官戴維·德維爾勒斯(David DeVillers)說:「陳和她的丈夫在幾年的時間裏實施了一個計劃,在中國設立企業,竊取美國的研究並從中獲利。陳自願參與中國(中共)政府竊取美國知識產權的長期工作。所以,她也應該在聯邦監獄中度過一段時間。」#