天文學家認為,宇宙中看得見的物質除了構成恆星、行星和星系這些天體之外,還有一部份是以炙熱氣體組成的像絲線一樣的方式,把這些天體互相聯繫起來,構成一張複雜的「宇宙網」。

科學家目前把所有由「重子」構成物質界定為「可見物質」,或是「普通物質」,就是相對正在探索的其它更不可見的粒子和物質來說。即使是這樣,這種由重子組成「絲線」結構也難以探測到。科學家並不明確這些絲線結構所含的物質量到底有多少。

11 月6 日發表在《天文學和天體物理學》(Astronomy &Astrophysics) 期刊上的一份研究, 從20 年前的X 射線數據ROSAT2,結合SDSS3 星系觀測項目提供的約1.5 萬個大型宇宙絲線分佈,第一次分析了這些熱氣宇宙絲線內重子的情況,並測量了它們的溫度。

法國天體物理研究所(Institutd'Astrophysique Spatiale) 發佈的公文說,熱氣組成的絲線結構把宇宙中的星系和廣漠的空曠區域連接起來組成宇宙網。在有的情形下,這些絲線還為附近的星系或黑洞提供全新的物質來源,這使得它們自己變得更加稀薄。

研究者表示,因為這些宇宙絲線結構太稀疏了,它們發出的信號太弱,所以二十多年來從未有人注意到它們存在的證據。

通過分析,這份研究證實,這些絲線結構所含有的物質總量,佔宇宙可見物質總量的高達40% ~50% 左右。

這個研究組的上一份研究,通過宇宙網對宇宙微波背景造成的影響,從側面渠道證實這些絲線結構的存在。而這份研究通過X 射線證實了上一份研究的成果。

研究者表示,這為進一步研究宇宙絲線結構奠定了基礎,他們將使用更高質量的數據,檢驗氣體絲線結構在宇宙網內的演化過程。◇