美國貿易代表羅伯特·萊特希澤(Robert E. Lighthizer)周三(6月17日)表示,儘管在疫情期間,中方在初期下新訂單比較緩慢,但他表示,北京近期購買相當數量的美國農產品,且美國將執行已經達成的協議,包括中美協議和美墨加貿易協定。

特朗普總統近期曾表示,對中美貿易協議略失興趣。他譴責中共令病毒失控,沒有將其控制在武漢。但特朗普並沒有放棄中美貿易協議。

6月17日在眾議院籌款委員會的聽證會上,萊特希澤說,媒體將這個協議更多的視為是「大豆出售合同」,但實際上遠不止這些,它觸及了貨幣、技術和知識產權轉讓問題。

萊特希澤樂觀預計,北京將會按照承諾,在未來兩年內增購至少2,000億美元的美國出口商品和服務。

他說,中方最近購買了相當數量的美國農產品,包括價值10億美元的棉花,並公開重申他們打算遵守1月份與特朗普總統簽署的「第一階段貿易協議」。

「我希望他們遵守協議。他們已經表示將會(遵守)。」他說。

美國農業部(USDA)6月11日表示,美國出口商報告顯示向中國銷售了72萬噸大豆。農業部表示,6.3萬噸將在2019/2020銷售年度交付,而65.7萬噸將在2020/2021銷售年度交付。2020/2021銷售年度從9月1日開始。

美國國會已經批准了新北美自由貿易協定,即《美墨加協議》(USMCA),中美也在1月份簽署了第一階段貿易協議。分析認為,這兩份協議讓特朗普在今年的競選中獲得雙管齊下的動力。但接著中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)大流行的衝擊,破壞了經濟。

萊特希澤說,在某些方面,這些問題使談論國際貿易顯得不那麼重要。但是在其它方面,也許重建美國經濟,幫助所有美國人創造高薪工作,確保業務公平,並帶回製造業,可以成為把所有美國人團結起來的部份解決辦法。

眾議員凱文·佈雷迪(Kevin Brady)表示,他預計,美國能從迄今為止達成的協議中獲得收益。

「尤其是面對COVID-19(中共肺炎)時,執行USMCA將把好的就業帶回美國,並增加我們工人的薪水。」佈雷迪說。

「我知道,如果中方不履行其義務,你們(萊特希澤等人)會毫不猶豫地使用強大的執法機制。」佈雷迪說,「共和黨人同意總統的意見:我們將堅持讓美國人獲得預期的收益,而中方則不能反悔。」

在聽證會上,萊特希澤為特朗普總統使用關稅,以促使美國貿易夥伴做出改變,提供了有力的辯護。

由於特朗普政府對中國商品施壓關稅,一些美國公司從中國進口商品的成本從而加大。萊特希澤表示,這些公司到目前為止應該已經選擇替代供應商,以避免關稅。

提到中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)大流行,萊特希澤贊同美國使用關稅,來支持國內關鍵醫療設備的生產。

他說,跨國公司在全球營運醫療用品供應鏈,而不是在美國製造,他們原以為這種做法很聰明,但現在意識到他們正承擔著比原先想像的更大的風險。

美國將執行已經達成的協議

萊特希澤說,美國將會執行中美貿易協議和美墨加貿易協議。議員們表示,這些協議是美國恢復經濟的催化劑。

萊特希澤表示,在USMCA7月1日生效後,美國政府將密切監視墨西哥的勞工標準。美國也將會打擊任何違反該協議的行為。

萊特希澤將此協議稱為是美國歷史上最好的貿易協議,但他預計,在實施上也可能會遇到困境。

萊特希澤:世貿組織需要徹底改革

萊特希澤譴責世界貿易組織說,該組織未能監管中國(中共)的貿易行為,而損害了美國的利益。

「我認為世貿組織(WTO)一團糟。WTO讓美國失望,也讓這個國際貿易體系失敗。」他說。

WTO總幹事羅伯托·阿澤維多(Roberto Azevedo)即將卸任,世貿目前正在尋找接班人。萊特希澤督促,該組織需要進行「根本性改革」,他誓言否決任何「在過去的行動中有任何反美主義的候選人」。#