美國總統特朗普5月22日(周五)宣佈,疾病與控制中心(CDC)新發佈的指南將教堂歸類為「基本服務」,他呼籲各州本周日重新開放教堂。

特朗普在白宮進行了迄今最短的一次簡報會,他簡單宣佈美國開放教堂、猶太教堂和清真寺的政策。

「我想,我們都希望這個周日、人們被允許在這個國家向他們的神祈禱。這是一件好事。」他說。

「州長需要做正確的事情,並讓這些非常重要的信仰場所在本周末立即開放。」特朗普說,「如果他們不這樣做,我將推翻州長(的決定)。」

他還補充說:「在美國,我們需要更多的祈禱、而不是更少。」

霍士電視台報道說,特朗普一直在聽取宗教領袖的意見,由於中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)的限制令、他們無法舉行周日禮拜。一些教區家庭可能會因疫情失去親人或為失去工作面臨痛楚,卻無法在教堂尋求心靈慰藉。

特朗普22日早些時候表示,開放這些信仰場所「至關重要」。

特朗普21日與來自全美各地的1,600位牧師和信仰領袖舉行電話會議,家庭研究委員會主席托尼·珀金斯(Tony Perkins)也參加了。特朗普向與會者保證,他想重新開放教堂。

特朗普隨後宣佈,他已與CDC對話,討論在大流行病期間尋找重新開放教堂的方法,並已做出重新開放教堂的這一決定。

各州的居家避疫措施,使得各地教堂不得不關閉;部份教區開設在線服務,在周日早上跟受眾溝通。

在疫情初期,特朗普曾一度表示樂觀,認為教堂能在4月12日復活節之前開放。但4月是美國疫情的高峰期,教區居民不得不待在家中慶祝復活節。

一些宗教領袖認為,某些州執行的居家避疫政策侵犯《第一修正案》的宗教自由。司法部長威廉·巴爾(William Barr)曾警告說,州和地方政府對中共病毒的限制措施應均衡適用,不應單獨挑出宗教團體。

CDC上周發佈了新指南,各州重新開放時,學校、企業和其它組織都可以適用。但該文件沒有包括對教會和信仰團體的指導。

在22日的白宮簡報會上,白宮發言人凱萊·麥肯阿尼(Kayleigh McEnany)表示,特朗普總統希望教堂以及進入教堂的人士能夠執行疾病預防控制中心的指導方針,包括保持社交距離,在無法保證社交距離時戴口罩。

對媒體提問,總統是否要在開放教堂事務上凌駕於州長之上,麥肯阿尼回覆說,保障美國人去教堂也是第一修正案的內容。

她說:「這是同一部修正案,給予您能夠向我提問題的權利,同時也給(其他人)擁有宗教信仰自由的權利;因此,宗教領袖和牧師們可以去他們的教堂,去他們的宗教場所;並可以慶祝這個國家的第一修正案權利,那就是向您的神祈禱並踐行您的信仰。」#