墨西哥當局周二 (5月12日)表示,他們已緝獲了運往中國的158隻木箱,箱內裝著約15000隻淡水龜,其中有些是屬於瀕危物種。

據美聯社報道,墨西哥環保檢察官辦公室說,這些板條箱是在墨西哥城郊區的一家貨運工廠中被發現的。

這些烏龜包括白唇動胸龜(White-lipped mud turtle)、墨西哥巨型麝香龜(Mexican musk turtle)、窄橋麝香龜(narrow-bridged musk turtles)和常見的紅耳龜。被發現時,已有大約260隻烏龜死於板條箱內。

檢察官辦公室表示,這些淡水龜沒有正確標記,也沒有寫明龜的種類。

中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)起源理論中,一說是源於販售野生動物的武漢華南海鮮市場。隨著疫情蔓延全球,人們也越來越關注中國的野生動物交易。

據BBC報道,非法野生動植物貿易是目前第四大最有利可圖的跨國犯罪,僅次於毒品、人口販賣、槍械走私,每年非法盈利金額約在200億美元以上。

中國一直是亞洲野生動物非法交易的最大市場,熱門交易商品除了象牙、虎骨、穿山甲、犀牛角之外,隨著經濟發展,中國市場對野生海龜、陸龜、淡水龜的需求也與日俱增。

近年來,龜類時常被中國人當作異國情調的寵物,有時因為「化煞」等風水需求,讓人喜歡在家中養龜。龜骨和殼可用作傳統醫學的藥材,龜肉被人們當成特殊的野味。

因為龜類可長時間不吃不喝,較能在漫長的走私過程中存活,成為活體動物走私的一個大宗。然而,這不只讓許多珍稀龜類面臨被盜捕、滅絕的風險,任意放生外來種,也破壞了中國原本的生態系,讓野外的中華草龜的數量日益減少。大量盜捕,也讓南海海域的海龜幾乎消失。#